Imc en bebes: cómo calcular el IMC de los niños (y valorarlo en las tablas)

Imc en bebes: cómo calcular el IMC de los niños (y valorarlo en las tablas)

cómo calcular el IMC de los niños (y valorarlo en las tablas)

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Armando
@armando_bastida

Ayer hablamos de la obesidad infantil y de cómo un IMC elevado puede hacer que los niños vivan de 2 a 10 años menos. Al hablar del IMC normalmente se ofrecen los valores de referencia de los adultos, sin embargo el IMC de los niños se valora de diferente manera y un IMC de 20, que en un adulto es un peso extraordinario, puede indicar una obesidad importante en un niño pequeño.

Por esta razón es importante saber cómo calcular el índice de masa corporal y, una vez obtenemos el dato, saber interpretarlo en las tablas que la OMS ofrece en su página web.

A continuación os explicaremos cómo hacerlo para que veáis en qué IMC están vuestros hijos y valoréis si están en peso normal, en sobrepeso, en obesidad o bien si tienen bajo peso.

Cómo calcular el IMC de los niños

El IMC de los niños se calcula de la misma manera que en los adultos, aplicando una sencilla fórmula en la que se divide el peso de un niño en Kg por su altura al cuadrado, en metros.

Por ejemplo, si tenemos un niño de 2 años que pesa 14,340 kg y mide 82 cm, su IMC será de 21. La fórmula para obtenerlo sería la siguiente: 14,340 kg / (0,82 m x 0,82 m).

A priori, un IMC de 21 suena a niño con peso normal (al menos en los adultos es así), sin embargo este niño de dos años tiene una obesidad importante y por ello debemos conocer qué valores son los normales para cada niño.

Valorando el IMC de nuestro hijo en las tablas de la OMS

La OMS ofrece en su página web, además de las tablas con los patrones de crecimiento, tablas con el IMC (en inglés BMI) para niños de hasta 5 años.

Una vez tenemos el valor (el IMC) de nuestro hijo, debemos seleccionar la tabla que corresponda según el sexo:

Tabla de IMC para niños de 0 a 5 años (click aquí para agrandarla):

Tabla de IMC para niñas de 0 a 5 años (click aquí para agrandarla):

Una vez la tenemos delante posicionamos a nuestro hijo según sea su edad y según sea su IMC (BMI). El punto de la tabla en el que aparece nuestro hijo formará parte de uno de los percentiles (entre el 3 y el 97) o bien se saldrá por arriba o por abajo.

Según nuestro ejemplo, el niño de 2 años de edad con un IMC se 21 se nos sale de la tabla por arriba (y mucho), como veréis a continuación:

Qué significan los percentiles a la hora de valorar el IMC

Una vez sabemos cuál es el percentil de nuestro hijo miraremos qué significa dicho percentil:

  • Menor de 3: niño o niña en situación de bajo peso.
  • Entre 3 y 85: niño o niña con peso normal.
  • Entre 85 y 97: niño o niña con sobrepeso.
  • Mayor de 97: niño o niña con obesidad.

De esto se desprende que todo lo que no esté entre el percentil 3 y el percentil 85 debería ser valorado por un pediatra, para actuar en consecuencia si es necesario, aportando pautas de alimentación y consejos educativos que ayuden a conseguir unos hábitos saludables que repercutan en el peso (en la mayoría de personas, unos hábitos saludables provocan un peso normal).

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Índice de masa corporal en niños y bebés

El Índice de masa corporal (IMC) es uno de los factores a tener en cuenta a la hora de conocer el estado de salud de nuestros hijos. Conocer si nuestros pequeños tienen el peso ideal es importante para saber si siguen una alimentación equilibrada que les garantice una buena salud infantil y una vez alcancen la vida adulta.

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  • IMC Niños
  • IMC Niñas
  • IMC Bebés
  • ¿Cómo afecta un elevado IMC a la salud infantil?

Galadriel Vico.  Dietista — Nutricionista por la Universidad Complutense de Madrid.
Máster en Nutrición Clínica y Endocrinología por la universidad de Murcia y el ICNS. 
Supervisión científica

Para conocer el índice de masa corporal, se utiliza una fórmula en la que solo necesitamos el peso y la altura junto con la edad del niño. El resultado obtenido nos permite interpretar el grado de desnutrición, normopeso, sobrepeso u obesidad infantil con el objetivo de revertir o solucionar posibles problemas de salud. Una vez obtenemos el dato, podemos interpretarlo en las tablas que la OMS ofrece en su página web.

IMC Niños

El IMC en niños se usa para detectar la obesidad, peso saludable o bajo peso. Sin embargo, esto no es una herramienta de diagnóstico. Por ejemplo, para determinar si el exceso de grasa es un problema, se debe acudir a un especialista de la nutrición o médico para que realice las evaluaciones adicionales.

El uso del IMC se recomienda para detectar el sobrepeso y la obesidad en los niños desde los dos años de edad. No obstante, el resultado es relativo, ya que los niños en esas edades están en constante cambio corporal y hormonal.

IMC Niñas

¿El peso de tu hija es el adecuado? Es importante detectar a tiempo los casos de sobrepeso en la edad infantil, ya que conseguir que los más pequeños lleven una dieta equilibrada y saludable es la clave para su salud. Con el cálculo del índice de masa corporal (IMC) podrás averiguar si el IMC de las niñas y niños es normal para su edad y estatura.

En niños y niñas (de 0 a 18 años), esta relación entre la masa muscular y ósea, y la proporción de grasa corporal varía bastante durante el periodo de desarrollo.

IMC Bebés

La evolución del peso y la altura de los bebés es una preocupación constante para muchos padres. Sin embargo, cuando se trata de bebés, la medida que sirve para valorar el crecimiento del bebé recibe el nombre del percentil del bebé.

Utilizando nuestra calculadora de percentiles basada en las tablas de la OMS, podrás calcular el percentil de tu bebé. Muchos factores influyen en el resultado del percentil de tu bebé; por ejemplo, la genética, el peso antes y durante el embarazo o los hábitos de alimentación.

Recuerda que este resultado es una forma de orientarte, pues siempre deberás acudir al pediatra que es quien controla el estado de salud de tu bebé.

(Te interesa: Recetas de cocina para niños)

¿Cómo afecta un elevado IMC a la salud infantil?

Un alto nivel de IMC o un IMC entre el percentil 5 y el 85 en la tabla de crecimiento de los CDC (Centers for Disease Control and Prevention de los Estados Unidos) indican un problema de obesidad, poniendo en compromiso la salud del niño tanto a corto como a largo plazo.

Además, estudios científicos recientes ponen de manifiesto que la obesidad aumenta la probabilidad de sufrir otras enfermedades graves entre las que se encuentra el COVID-19.

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