Los bebes lloran dentro del vientre: ¿Lloran los bebés en el interior del útero?

Los bebes lloran dentro del vientre: ¿Lloran los bebés en el interior del útero?

¿Lloran los bebés en el interior del útero?

Cuando te enteras que estás embarazada, y que en unos meses vas a dar a luz un bebé, es muy normal que de repente surjan muchísimas dudas relacionadas con el desarrollo y la evolución del feto. Como madre o padre nunca olvidarás la primera vez que, por ejemplo, escuchas los latidos de su corazón a través de la primera ecografía, o cuando empiezas a verlo cómo se mueve, visualizándolo en tiempo real mostrando luego algunas de sus nuevas habilidades, como moverse o patear.

Gracias a los avances médicos que se han producido en las últimas décadas, hoy en día los padres pueden presenciar el desarrollo de su bebé en el útero como nunca antes había pasado, pero todavía es normal preguntarse qué es lo que el bebé puede hacer mientras se encuentra en el útero, lo que puede convertirse en todo un misterio.

Por ejemplo, se sabe que el bebé puede practicar la succión mientras todavía se encuentra en el útero. Y que, además, pueden tragar. Pero, ¿qué ocurre con el llanto? Todos sabemos que, una vez nacen, pasan una cantidad significativa de tiempo llorando, principalmente porque es una de las únicas maneras que tienen en un principio de poder comunicarse. Lo que hace que nos preguntemos… ¿lloran los bebés en el útero?

¿Cómo responden los bebés en el útero?

Una vez que los investigadores notaron que casi de forma inmediata después del nacimiento los bebés mostraban preferencia por la voz de su madre, empezaron a sentir cierta curiosidad por conocer cómo respondían en el útero. Lo que hizo que intentaran responder a algunas preguntas básicas: ¿es posible que los bebés aprendieran las voces de sus madres cuando todavía se encontraban en el útero? ¿O, por naturaleza, únicamente sabían de forma automática quiénes eran sus madres?

Ahora sabemos que los bebés empiezan a aprender -y a responder- al mundo mientras se encuentran todavía en el interior del útero. Por ejemplo, los estudios han demostrado que los bebés empiezan a responder al sonido en el útero cuando ya tienen 16 semanas de edad, antes incluso de que sus oídos estén completamente desarrollados. Y también encontraron que hablar y tocar al bebé en el útero le afectada directamente, lo que ocasionaba que tendieran a patear y a moverse más como resultado.

¿Qué ocurre exactamente cuando un bebé llora?

Un estudio publicado en el año 2004 demostró que el llanto del bebé tiene un componente vocal y no vocal. Esto significa que, cuando un bebé empieza a aprender a llorar en el interior del útero, está exhibiendo la parte no vocal del llanto.

No debemos olvidarnos que el llanto se convierte en un hito importantísimo en el desarrollo del bebé. De hecho, un bebé que llora demuestra que tanto su cerebro como su sistema nervioso, y también su cuerpo, están funcionando de forma correcta para lograr llorar. Lo que significa que es capaz de reconocer algún tipo de estímulo externo, procesa que ese estímulo es algo potencialmente dañino o amenazante (se trata, por tanto, de un estímulo negativo) y reacciona a través de un conjunto de múltiples vías, como tratar de vocalizar o alejarse físicamente.

Bebé llorando

En definitiva, el llanto asegura que el bebé puede indicarle a su madre, padre o cuidador que necesita ayuda, necesita salir de una situación que cree amenazante, o que está angustiado. Literalmente, se trata de un mecanismo de supervivencia.

Entonces, ¿puede el bebé llorar en el útero?

Como manifiestan muchos expertos, en un principio la respuesta corta es sí. Es decir, los bebés lloran en el útero. No obstante, los investigadores no están del todo seguros hasta qué punto, fundamentalmente porque llorar dentro del útero no es lo mismo para el bebé. Por ejemplo, un bebé que llora fuera del útero puede verse un poco distinto a cuando lo haría en el interior del útero.

En el estudio mencionado anteriormente, los científicos notaron que el bebé exhibía determinados comportamientos que se correlacionaban con cómo se vería el llanto fuera del útero: por ejemplo, inhalaba y abría la boca mientras la lengua bajaba, para posteriormente mostrar tres respiraciones aumentadas. La tercera y última respiración presentó una pausa en la inhalación, así como una exhalación prolongada con “asentamiento”. Es decir, los investigadores encontraron que el bebé lloró brevemente.

Así, de acuerdo a los resultados del estudio, se acuñó el término “llanto neonatal”, porque aunque gran parte del procesamiento detrás del llanto del bebé, así como los diferentes componentes físicos -reales- del llanto fueron los mismos (como sus movimientos corporales, así como patrones relacionados con inhalar y exhalar), no se trata exactamente del mismo tipo de llanto. Básicamente porque el bebé todavía no puede emitir ningún sonido.

Pero ¿cuándo empezarían los bebés a llorar en el útero? Los médicos saben que los bebés desarrollan todos los requisitos previos necesarios para llorar a alrededor de las 20 semanas de gestación. Por ejemplo, puede abrir la mandíbula y extender la lengua, entre otros. Luego, también saben que, hacia las 24 semanas, los bebés pueden no solo responder al ruido presente en el entorno, sino a producir sonidos de llanto.

¿Lloran los bebés dentro del útero? Esto es lo que ha investigado la ciencia

A partir del segundo trimestre de embarazo, alrededor de las 18 semanas (puede ser antes si no es el primer embarazo), comienzan a sentirse los movimientos del bebé dentro del vientre materno. También podemos sentir cuando tiene hipo y hacia el final del embarazo se sienten las patadas cada vez más vigorosas. 

Pero, una curiosidad que nos preguntamos es, ¿pueden llorar los bebés dentro del útero? Según explican en la publicación científica Live Science, los bebés parecen comenzar a practicar el llanto antes de tomar su primera bocanada de aire.

Expresiones faciales que indicarían llanto

Las tecnologías de ultrasonido nos han permitido mirar dentro del útero y observar a los fetos mientras aún se están desarrollando. Por ejemplo, un video publicado en la revista Archives of Disease in Childhood — Fetal and Neonatal Edition en 2005 muestra a un feto de 33 semanas haciendo expresiones faciales que parecen ser llanto.

Tras provocar una estimulación por vibración y ruido, pudieron notar que el bebé abre la mandíbula ampliamente, mete la barbilla y deja escapar tres grandes exhalaciones seguidas mientras su pecho se eleva y su cabeza se inclina hacia atrás, terminando con un temblor en la barbilla. Este movimiento se observó en 10 fetos (alrededor del seis por ciento del número total de bebés escaneados).

¿Realmente lloran?

Los expertos matizan que debemos definir primero qué entendemos por llanto. 

«Si se utiliza la definición de ‘un grito fuerte e inarticulado o un grito que expresa un sentimiento o una emoción poderosos’, entonces podemos decir con toda seguridad que los bebés no lloran en el útero», Nadja Reissland, psicóloga del desarrollo de la Universidad de Durham en el Reino Unido.

Dicho de otra manera, en el saco amniótico lleno de líquido, los fetos no pueden respirar profundamente, llenar sus pulmones y hacer vibrar el aire a través de sus cuerdas vocales para comenzar a gritar. Eso sucede recién cuando están en el exterior.

El equipo de Reissland ha analizado el desarrollo de las expresiones faciales en el útero observando los movimientos de los fetos en el segundo y tercer trimestre a través de imágenes de ultrasonido 4D.

Estas expresiones faciales, incluidas la «cara de llanto-gestalt» y la «risa-gestalt» que Reissland y sus colegas definieron en un artículo publicado en la revista PLOS One  en 2011, pueden ser precursoras de las expresiones faciales utilizadas fuera del útero.

Fuente: PLOS One, 2011

Estas expresiones faciales preliminares se desarrollan alrededor de las 24 a 35 semanas y su complejidad aumenta con la edad gestacional.

Estos movimientos son demasiado sutiles para que los sienta la madre embarazada, pero el feto parece estar practicando los movimientos faciales del llanto antes del nacimiento, preparándolo para volverse funcional cuando toman su primer aliento y sueltan ese lamento tan esperado que señala su llegada.

Los bebés en el útero no producen lágrimas

No es posible saber si están haciendo vibrar las cuerdas vocales y tratando de hacer sonidos en el útero. Incluso si lograran hacer una onda de sonido en el líquido, probablemente no sería lo suficientemente fuerte como para viajar a través del líquido amniótico y sentirlo fuera.

Tampoco sabemos si estos movimientos de llanto están relacionados de alguna manera con el dolor o la incomodidad en el feto. En los estudios de Reissland, los fetos mostraron estas expresiones faciales sin estimulación de ningún tipo; las expresiones que observaron no respondieron a ningún estímulo de los investigadores.

Estos gestos faciales pueden actuar como una especie de prueba para los músculos faciales; esta práctica en el útero puede ayudar al bebé a vincularse con los demás una vez que nacen.

El llanto con lágrimas no suele comenzar hasta aproximadamente cuatro semanas después del nacimiento, una vez que los conductos lagrimales de los bebés están lo suficientemente maduros como para formar lágrimas, informó Live Science anteriormente.

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