Remedio tos bebe: Tos en bebés y niños: remedios caseros para aliviarla

Remedio tos bebe: Tos en bebés y niños: remedios caseros para aliviarla

¿Cómo puedes aliviar la tos de tu bebé? Esto es lo que dice la ciencia

  • Mariana Lenharo
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En los casos en que el bebé sufre un ataque de tos severo, se lo debe llevar al médico.

Puede ser bastante desesperante presenciar el ataque de tos de un bebé.

La sensación de los padres muchas veces es de impotencia y agotamiento después de una noche marcada por ataques de tos constante. ¿Qué hacer en estas situaciones? ¿Hay estrategias eficaces comprobabas para aliviar la tos?

En los casos más graves, no hay duda: hay que llevar al niño al médico o a un servicio de emergencia.

Algunas señales de alerta que indican la necesidad de una consulta profesional inmediata son la dificultad de respirar en los momentos en que el bebé está tosiendo, la piel azulada alrededor de la boca, la persistencia de fiebre alta y el abatimiento.

En la mayoría de los casos, la causa no es preocupante: se trata de un resfriado común, resultado de infecciones virales.

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Según la pediatra Sônia Chiba, presidenta del Departamento Científico de Neumología de la Sociedad de Pediatría de São Paulo, la mayoría de los resfriados no requiere ninguna medicación.

  • «Pensé que mis gemelos sólo tenían un resfriado»: bronquiolitis, la engañosa enfermedad que puede tornarse grave

Se trata de una enfermedad autolimitada que dura de cinco a siete días, independientemente del uso de remedios.

Si el niño tiene períodos de tos intensa y fiebre pero la mayor parte del tiempo está bien, sonríe, salta y no deja de beber líquidos, entonces probablemente sea un resfriado común.

¿Sirven los remedios?

Si bien no es grave, un resfriado puede ser bastante molesto para los pequeños, principalmente a causa de los accesos de tos.

Desafortunadamente, no hay una medicación de eficacia comprobada que pueda aliviar la tos en los bebés provocada por los resfriados.

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La inhalación de suero fisiológico es una forma de aliviar la tos provocada por el resfriado.

Hay productos que dicen proporcionar alivio. Pero, según una revisión publicada en 2014 por la ONG Colaboración Cochrane, especializada en revisar estudios médicos, no hay evidencia científica suficiente para justificar el uso de remedios populares como los siropes para calmar la tos tanto en niños como en adultos.

Para los padres que están viendo cómo sufre su hijo con los síntomas de un resfriado puede ser difícil aceptar que lo mejor es esperar que la enfermedad siga su curso natural y evitar el uso de medicamentos.

Sin embargo, en algunos países la mentalidad está cambiando en ese sentido, señala el pediatra Dennis Scolnik, especialista en urgencias pediátricas de la Universidad de Toronto (Canadá).

¿Riesgo innecesario?

«Dejamos de usar medicamentos para el resfriado en muchos países porque nada resultó ser efectivo para tratar una tos viral», dice Scolnik.

Un niño con resfriado precisará medicamentos solo en caso de que sea necesario reducir la fiebre, explica el pediatra.

  • Qué vacunas necesitan los niños en las diferentes etapas de su vida

Otros medicamentos tienen riesgos de generar efectos colaterales ¿y para qué correr ese riesgo cuando se sabe que no funcionan?

«En Canadá, en los últimos ocho o diez años, las personas han ido aceptando que eso es mucho mejor. Incluso se dan cuenta de cuándo no hace falta ir al médico», dice el pediatra.

«Pero yo trabajé en otros lugares donde los padres amenazan prácticamente con denunciar al pediatra si este no receta un medicamento. Ellos quieren que les den un antibiótico inmediatamente».

Scolnik dice que, en muchas situaciones, es más difícil para el médico perder cinco minutos educando a los padres que 30 segundos escribiendo una receta.

La pediatra Sônia Chiba cree este cambio de mentalidad debe empezarse a enseñar en las escuelas de medicina y luego trasladarse a la sociedad.

¿Qué recomiendan los pediatras?

Ya que no existen remedios eficaces para tratar la tos vinculada al resfriado, ¿qué recomiendan que los médicos para los bebés con ese síntoma?

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No se ha comprobado que ningún medicamento funcione para la tos.

De acuerdo a Fátima Rodrigues Fernandes, pediatra y alergóloga del Hospital Infantil Sabará, en São Paulo, es importante garantizar la hidratación del bebé ofreciéndole líquidos constantemente.

En el caso de bebés de menos de 6 meses que solo se alimentan de leche, puede ser beneficioso aumentar la cantidad que se le da durante ese período.

Además de eso, Fernandes recomienda que los padres utilicen solución salina en las fosas nasales del bebé.

Según la pediatra, dentro de la nariz hay pequeñas pestañas donde se acumulan partículas nocivas. Por medio de movimientos, estas pestañas empujan estas partículas hacia fuera.

  • ¿Funcionan contra el resfriado los remedios caseros como el jugo de naranja? Esto es lo que dice la ciencia

Cuando el interior de la nariz está seco, estas pestañas no logran hacer la limpieza de forma adecuada, por ello es importante mantener la región hidratada.

Inhalaciones, humidificador, miel…

Existen también otras estrategias adoptadas popularmente para tratar de aliviar la tos del resfriado en los bebés, como la inhalación de suero fisiológico, el uso de un humidificador en el cuarto o la ingesta de miel antes de dormir.

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Los niños de menos de un año no deben consumir miel por el riesgo de botulismo

Sin embargo, no todas estas recomendaciones cuentan con el aval de los especialistas.

La inhalación de suero fisiológico, según Fernandes, puede ayudar a la hidratación de la mucosa respiratoria y no presenta ningún riesgo. Pero el efecto es el mismo de poner algunas gotas de suero fisiológico en las fosas nasales.

Otro estudio de Colaboración Cochrane de 2017 concluye que la inhalación de aire humidificado y caliente no reporta «beneficios ni daños» para los pacientes con un resfriado común.

Si bien el humidificador de aire puede ser útil para la hidratación de las vías respiratorias, también puede ser peligroso, dice Fernandes.

«El exceso de humedad es perjudicial sobre todo para las familias de alérgicos, porque propicia la proliferación de ácaros y de moho», dice la especialista.

A pesar de la creciente popularidad en el uso de humidificadores en las habitaciones de los niños que sufren de tos, no existen estudios clínicos adecuados para evaluar la eficacia de ese método.

En cuanto al uso de miel, es importante recordar que los niños de menos de 1 año no deben consumir miel por el riesgo de botulismo, una enfermedad neurológica provocada por la toxina producida por la bacteria Clostridium botulinum.

Para los niños de más de un año, una revisión de estudios publicada en 2018 muestra que los que recibieron miel tuvieron, de hecho, una leve mejoría en la duración de la tos en comparación con los niños que recibieron placebo o que no habían recibido ningún tratamiento.

Otra investigación de la Universidad Estatal de Pensilvania (Estados Unidos) avaló el efecto del néctar de agave, un producto con propiedades similares a la miel, para tratar la tos aguda en bebés de 2 meses a 3 años.

La conclusión fue que esa sustancia promueve una leve mejoría del síntoma. Sin embargo, el efecto fue similar al observado con placebo. En conclusión, los autores del estudio recomiendan que los padres y los pediatras evalúen el costo-beneficio de esta alternativa.

De acuerdo con la pediatra Sônia Chiba, cuando no hay contraindicaciones, algunas de estas estrategias pueden ayudar a los padres a sentirse menos ansiosos, lo cual puede a su vez contribuir al bienestar del niño.

En términos de prevención, la recomendación general de los pediatras es mantener las vacunas al día, lavarle las manos con frecuencias y evitar grandes aglomeraciones.

Otras causas de la tos

El resfriado común es uno de los principales responsables de la tos en los niños, pero puede ser el síntoma de otras enfermedades.

El asma, que provoca tos seca, silbidos en el pecho y dificultad para respirar, puede desencadenarse por factores como el frío, el polvo, la exposición al humo y el resfriado.

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La tos puede ser también el resultado de alergias o por la aspiración de un cuerpo extraño.

La bronquiolitis, causada por el virus sincitial respiratorio (VSR), causa tos sibilante y es común en niños menores de dos años.

La laringitis causa la llamada «tos de perro». También es una enfermedad viral común en otoño e invierno.

Otra posible causa de tos en los bebés es el reflujo gastroesofágico, que se produce cuando el material ácido del reflujo irrita las terminaciones nerviosas de los bronquios, provocando un cuadro de tos crónica.

La tos puede ser también el resultado de alergias o por la aspiración de un cuerpo extraño.

Cada uno de estos problemas deber ser tratado por un médico.

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Bebidas caseras para calmar la tos del bebé

Todos los bebés sufren resfriados con tos en algún momento (en muuuuuchos momentos si van a la guardería 😭). Aunque sea bastante habitual las mamás y papás nos preocupamos mucho: nuestro bebé está molesto, duerme mal, no quiere comer… incluso los ataques de tos llegan a hacerle vomitar.

Ante esta situación es normal que busquemos formas de aliviar los síntomas del resfriado y la tos.

  1. Lo mejor para calmar la tos: Hidratación
  2. Remedios caseros para la tos
  3. Leche materna (menores de 6 meses)
  4. Caldo de pollo (a partir de 6 meses)
  5. Zumo de piña (a partir de 6 meses)
  6. Infusión de jengibre y limón (a partir de 8 meses)
  7. Miel con limón (a partir de 1 año)
  8. Leche con cúrcuma (a partir de 1 año)
  9. Yujacha, té de limón y miel (a partir de 1 año)
  10. Otras prácticas que pueden ayudar
  11. Lo que debes evitar
  12. Cuándo ir al pediatra

Lo mejor para calmar la tos: Hidratación

La tos de tu bebé durante un resfriado es un mecanismo necesario para que pueda expulsar el moco acumulado en sus vías respiratorias. De manera que es útil y necesaria. Pero durante un catarro la tos que irrita la garganta, le impide dormir por la noche o le hace vomitar puede ser especialmente molesta, por lo que podemos darle algunos remedios naturales para calmarla en los peores momentos.

Si hidratamos al bebé las mucosas se resecan menos, lo que aliviará la tos de tu bebé. Dependiendo de su edad puedes ofrecerle o bien leche materna (para bebés menores de 6 meses), o bien agua u otras bebidas.

Remedios caseros para la tos

Entonces, si lo mejor para la hidratación es el agua ¿para qué probar otros remedios? Pues simplemente porque un bebé resfriado puede no tener interés en beber agua insípida. Es probable que tengas más éxito con caldos, zumos y otras bebidas que, además de sabor, pueden aportar algún efecto calmante extra.

Además para los peques tiene tanta o más importancia el aspecto emocional que el efecto que puedan hacer estos remedios. Cuéntale mientras los preparas que la estás haciendo con mucho cariño y que es para que se ponga mejor. Lo mismo mientras le ayudas a tomarlos.

Saber que mamá se preocupa y les cuida tiene más efecto que la propia bebida.

Recuerda que ninguno de estos remedios cura el resfriado, sólo ayudan a aliviar los síntomas de malestar, congestión, tos y garganta irritada (que no es poco).

Leche materna (menores de 6 meses)

¡Pero si eso es lo mismo que le das todos los días! Es frustrante, pero lo cierto es que antes de los 6 meses no deberías darle ninguna otra cosa: ni agua, ni zumos, ni infusiones. La leche tiene todo lo que necesita: agua, nutrientes y defensas.

Pero puedes facilitarle la toma, un bebé resfriado puede no tener ganas de comer debido a los problemas que tiene para respirar, o hacerlo demasiado despacio. Trata de limpiarle los mocos con un lavado nasal antes de darle el pecho o el biberón.

Si no quiere ponerse al pecho puedes extraer la leche a una taza y dársela a cucharaditas o con una jeringa muy despacito.

Caldo de pollo (a partir de 6 meses)

Los líquidos calientes ayudan a aliviar la congestión nasal, el dolor de garganta y son reconfortantes. El caldo de pollo, en particular, ayuda a aliviar la inflamación. Además está tan rico que gusta a todos los bebés.

Ingredientes
  • 750 ml de agua
  • 250 g de pollo o gallina con sus huesos
  • 2 zanahorias
  • 1 cebolla
  • 1 cucharadita de aceite de oliva virgen extra
Cómo hacer el caldo de pollo
  1. Lava y pela las verduras y córtalas en trozos. Limpia el pollo para quitar los restos de grasa más grandes.
  2. En una olla grande pon a calentar el agua hasta que hierva. En ese momento echa el pollo, las verduras y el aceite. Déjalo cociendo a fuego medio durante 45 minutos.
  3. Cuela todos los ingredientes y dale el caldo de pollo a tu bebé cuando esté caliente pero no queme. Para que lo tome más fácilmente usa biberón o vaso de aprendizaje.

Zumo de piña (a partir de 6 meses)

Las piñas contienen bromelina, una enzima con propiedades antiinflamatorias y mucolíticas, lo que significa que puede aliviar la tos y disminuir la mucosidad.

Ingredientes
  • 300 g de piña (con corazón)
  • 125 ml de agua
Cómo hacer el zumo de piña casero
  1. Deja la piña fuera de la nevera para que no esté fría. Pélala y córtala en trozos. No tires el corazón puesto que es la parte que más bromelina contiene, córtalo en trozos más pequeños.
  2. Si tienes una licuadora simplemente mete los trozos de piña para hacer el zumo.
  3. Si no tienes pon la piña con el agua en el vaso de la batidora y tritura a potencia máxima. Pasa el puré por un colador removiendo continuamente para conseguir el “zumo”
  4. Cuando el zumo esté a temperatura ambiente dáselo a tu bebé.

Infusión de jengibre y limón (a partir de 8 meses)

Un estudio sugiere que algunos componentes antiinflamatorios presentes en el jengibre pueden relajar las membranas de las vías respiratorias, lo que reduce la tos.

Ingredientes
  • 250 ml de agua
  • 20 g de jengibre fresco
  • 2 rodajas de limón (con piel)
Cómo hacer la infusión de jengibre con limón
  1. Lava el limón y el jengibre. Corta un par de rodajas de limón y el jengibre en rodajas finas. Ponlo todo en una taza.
  2. Pon a calentar el agua y cuando esté hirviendo viértela en la taza. Deja reposar 10 minutos.
  3. Retira los trozos de jengibre y limón y dale la infusión a tu bebé cuando esté caliente pero no queme. Para que lo tome más fácilmente usa biberón o vaso de aprendizaje.

Miel con limón (a partir de 1 año)

La miel suaviza la garganta irritada y como consecuencia alivia la tos. Según este estudio puede aliviar la tos más eficazmente que los medicamentos de venta libre que contienen dextrometorfano (DM), un supresor de la tos.

⚠️ Esta bebida es sólo para bebés de más de 12 meses, antes de esa edad la miel está completamente prohibida.

Puedes ver aquí la receta para la bebida de miel y limón

Leche con cúrcuma (a partir de 1 año)

La cúrcuma es una especia rica en antioxidantes, con propiedades antiinflamatorias y broncodilatadoras. Uno de los usos más frecuentes que se le da a la cúrcuma es en el tratamiento de la tos.

Ingredientes
  • 250 ml de leche entera de vaca o leche de almendras
  • Media cucharadita de cúrcuma en polvo
  • ¼ de cucharadita de canela en polvo
  • ¼ de vaina de vainilla
Cómo hacer leche con cúrcuma
  1. En un cazo pon a hervir la leche
  2. Baja el fuego y añade la cúrcuma, la canela en polvo y la vainilla. Remueve bien y calienta la leche durante unos minutos a fuego lento.
  3. Apaga el fuego y dale la leche a tu bebé cuando esté caliente pero no queme. Puedes añadir una cucharadita de miel para mejorar el sabor y suavizar más la garganta.

Yujacha, té de limón y miel (a partir de 1 año)

Es curioso el nombre de esta bebida, porque en realidad no tiene nada que ver con el té. Es una variante para preparar la miel con limón, habitual en Corea y otros países asiáticos. La ventaja es que la preparas una sola vez y luego la tienes disponible todo el año.

⚠️ Esta bebida es sólo para bebés de más de 12 meses, antes de esa edad la miel está completamente prohibida.

Ingredientes
  • 250 g de limón (si consigues yuzu mucho mejor)
  • 250 g de miel
Cómo hacer yujacha
  1. Lava muy bien los limones y déjalos fuera de la nevera unos días hasta que la piel se quede un poco dura y seca.
  2. Con un buen cuchillo corta los limones por la mitad y luego en rodajas muy muy finitas.
  3. Esteriliza un tarro grande en agua hirviendo y sécalo bien. Echa dentro una capa de rodajas de limón y luego miel para cubrirlas, repite capa a capa hasta gastar todos los ingredientes.
  4. Es muy importante que la miel cubra todo el limón, pues así se conserva sin estropearse. Cierra el tarro y que repose al menos una semana. Guárdalo siempre en la nevera y se conserva durante meses.
  5. Cuando quieras preparar un yujacha pon una cucharada de la mezcla del tarro en una taza y añade agua caliente (puede ser del grifo). Deja reposar unos minutos y luego retira los trozos de cítrico antes de dársela a tu bebé.

Otras prácticas que pueden ayudar

  • Si el ambiente de la casa es muy seco y el pediatra lo recomienda puedes poner un humidificador en su habitación. Evita los aires acondicionados.
  • Hacerle lavados nasales con suero fisiológico para quitar los mocos e hidratar las mucosas pueden ayudar a combatir la tos.
  • Mantenle incorporado siempre que puedas y eleva un poco su colchón cuando le vayas a acostar.
  • Hacerle un pequeño masaje en el pecho y en la espalda con un bálsamo con aceites esenciales autorizado para bebés. En casa por ejemplo usamos el PranaBB Bálsamo Pectoral (de Pranarom) y el Vicks BabyRub, ambos se pueden usar desde los 3 meses.

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Lo que debes evitar

  • Nunca le des infusiones de hierbas a un bebé. Los bebés son más vulnerables que los adultos a los efectos farmacológicos de las sustancias químicas que tienen los “tés de hierbas” y pueden ser muy peligrosas para ellos. Así que infusiones que tomamos los mayores para calmar la tos (tomillo, malvavisco, etc) están completamente prohibidas.
  • No le des caramelos para suavizar la garganta, aún no saben chuparlos y tienen un alto riesgo de atragantamiento.
  • Zumo sólo de cítricos. Aunque tienen mucha vitamina C y reducen la mucosidad pueden irritar la garganta y tener el efecto contrario al que buscamos sobre la tos.
  • Cualquier jarabe antitusivo está contraindicado en menores de dos años.
  • Fumar en casa o cerca de tu bebé irritará sus vías respiratorias y aumentará la tos.
  • En bebés de más de 1 año, si tiene mucho moco que le baja por la garganta, no le des leche de vaca. Aunque la leche no aumenta la producción de mucosidad, puede hacerla más espesa e irritar más la garganta.

Cuándo ir al pediatra

Lleva a tu bebé al pediatra ante cualquier catarro o tos persistente (que dure más de 3 semanas) o simplemente si estás preocupada.

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