Como hacen una ecografia: Prueba de laboratorio de MedlinePlus

Como hacen una ecografia: Prueba de laboratorio de MedlinePlus

Prueba de laboratorio de MedlinePlus

¿Qué es una ecografía?

Una ecografía, también conocida como sonograma, es una prueba de diagnóstico por imagen que utiliza ondas sonoras (ultrasonido) para crear imágenes de órganos, tejidos y estructuras del interior del cuerpo. A diferencia de las radiografías, la ecografía no utiliza radiación. La ecografía también puede mostrar partes del cuerpo en movimiento, por ejemplo, el corazón latiendo y la sangre fluyendo por los vasos sanguíneos.

Hay dos categorías principales de ecografía: Ecografía en el embarazo y Ecografía médica diagnóstica.

  • La ecografía en el embarazo se usa para examinar al feto. Da información sobre el crecimiento, el desarrollo y la salud general del bebé.
  • La ecografía médica diagnóstica se usa para ver y obtener información sobre partes internas del cuerpo como el corazón, los vasos sanguíneos, el hígado, la vejiga, los riñones y los órganos reproductores femeninos.

Nombres alternativos: ultrasonido, ultrasonografía, sonografía en el embarazo, ecografía fetal, ecografía obstétrica, sonografía médica diagnóstica, ultrasonido médico diagnóstico

¿Para qué se usa?

La prueba se puede usar de diferentes maneras dependiendo del tipo de ecografía y la parte del cuerpo que se examine.

La ecografía durante el embarazo se utiliza para obtener información sobre la salud del feto. Se puede usar para:

  • Confirmar el embarazo
  • Verificar el tamaño y la posición del feto
  • Comprobar si usted tiene un embarazo múltiple
  • Estimar hace cuánto tiempo que usted está embarazada. Esto se conoce como edad gestacional
  • Buscar signos de síndrome de Down, que incluyen engrosamiento de la nuca del bebé
  • Buscar defectos congénitos en el cerebro, la médula espinal, el corazón y otras partes del cuerpo
  • Comprobar la cantidad de líquido amniótico. El líquido amniótico es un líquido transparente que rodea al feto durante el embarazo. Lo protege de las lesiones externas y el frío. También contribuye al desarrollo de los pulmones y al crecimiento de los huesos

La ecografía médica diagnóstica se puede usar para:

  • Averiguar si la sangre fluye a un ritmo y un nivel normal
  • Averiguar si hay un problema con la estructura del corazón
  • Buscar obstrucciones en la vesícula biliar
  • Examinar la tiroides para detectar cáncer o tumores no cancerosos
  • Detectar anomalías en el abdomen y los riñones
  • Guiar una biopsia, un procedimiento en el que se extrae una pequeña muestra de tejido para hacer pruebas

En las mujeres, la ecografía médica diagnóstica se puede usar para:

  • Examinar un bulto en el seno para ver si es cáncer. Aunque este tipo de cáncer es mucho más común en las mujeres, esta prueba también se puede usar para detectar cáncer de seno en hombres
  • Averiguar la causa del dolor pélvico
  • Encontrar la causa de un sangrado menstrual anormal
  • Diagnosticar infertilidad o evaluar tratamientos de infertilidad

En los hombres, la ecografía se puede usar para diagnosticar problemas de la próstata.

¿Por qué necesito una ecografía?

Usted podría necesitar una ecografía si está embarazada. Esta prueba no usa radiación. Es una manera segura de comprobar la salud del feto.

Usted podría necesitar una ecografía médica diagnóstica si tiene síntomas que involucran ciertos órganos o tejidos, como el corazón, los riñones, la tiroides, la vesícula biliar y el sistema reproductor femenino. También podría necesitar una ecografía si le hacen una biopsia. La ecografía permite que el profesional de la salud vea con claridad el área donde se hará la biopsia.

¿Qué ocurre durante una ecografía?

En una ecografía, por lo general ocurre lo siguiente:

  • Usted se acuesta en una camilla con la parte del cuerpo donde se hará la prueba descubierta
  • El profesional de la salud esparce un gel especial sobre la piel
  • El profesional de la salud mueve un transductor, un dispositivo parecido a una varita, sobre esa parte del cuerpo
  • El dispositivo envía ondas sonoras por el cuerpo. Las ondas sonoras son tan agudas que no se pueden oír
  • Las ondas se graban y convierten en imágenes en un monitor
  • Usted tal vez pueda ver las imágenes al mismo tiempo que se estén tomando. Esto es lo generalmente sucede en una ecografía del embarazo y permite que usted vea al feto
  • Cuando la prueba termina, el profesional de la salud puede limpiar el gel del cuerpo
  • La prueba dura entre 30 y 60 minutos

En algunos casos, la ecografía del embarazo se hace insertando un transductor en la vagina. Por lo general, esto se hace al principio del embarazo.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Los preparativos dependen del tipo de ecografía. En las ecografías de la región abdominal, incluidas las de embarazo y las del aparato reproductor femenino, tal vez necesite tener la vejiga llena. Esto requiere beber de dos a tres vasos de agua cerca de una hora antes de la prueba, y luego no ir al baño. Para las otras ecografías, tal vez tenga que modificar su dieta o ayunar (no consumir alimentos ni bebidas) durante varias horas antes de la prueba. Algunos tipos de ecografía no requieren ningún preparativo.

Su médico o profesional de la salud le dirá si debe hacer algo para prepararse para la ecografía.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Las ecografías no tienen ningún riesgo conocido. Se consideran seguras durante el embarazo.

¿Qué significan los resultados?

Si los resultados de su ecografía del embarazo son normales, eso no le garantiza que tendrá un bebé sano. Ninguna prueba puede garantizarle eso. Pero los resultados normales podrían significar que:

  • El feto está creciendo a un ritmo normal
  • Usted tiene una cantidad adecuada de líquido amniótico
  • No se encontraron defectos congénitos, aunque las ecografías no detectan todos los defectos congénitos

Si los resultados de su ecografía del embarazo no son normales, eso puede significar que:

  • El feto no está creciendo a un ritmo normal
  • Usted tiene demasiado o muy poco líquido amniótico
  • El feto está creciendo fuera del útero. Esto se conoce como un embarazo ectópico. El feto no puede sobrevivir un embarazo ectópico y éste puede poner en peligro la vida de la madre
  • Hay un problema con la posición del feto en el útero que podría dificultar el parto
  • Su bebé tiene un defecto congénito

Si los resultados de su ecografía del embarazo no son normales, eso no siempre significa que su bebé tenga un problema de salud grave. Su médico probablemente recomendará más pruebas para confirmar el diagnóstico.

Si le hicieron una ecografía médica diagnóstica, el significado de sus resultados depende de la parte del cuerpo examinada.

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

Obtenga más información sobre pruebas médicas, rangos de referencia y cómo entender los resultados.

Referencias

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Ecografía y el cáncer

Otros nombres para este estudio: ultrasonografía, sonografía, sonograma y ultrasonido.

Una ecografía ayuda a los médicos a buscar tumores en ciertas áreas del cuerpo que no se muestran bien en las radiografías. Los médicos a menudo usan las ecografías para guiar una aguja biopsia. Por lo general, las ecografías se realizan rápidamente y la mayoría no requiere preparación especial. A menudo se hacen de forma ambulatoria.

¿Qué muestra este estudio?

Una máquina de ecografía crea imágenes llamadas sonogramas por medio de la emisión de ondas sonoras de alta frecuencia que pasan por su cuerpo. Cuando las ondas sonoras rebotan contra los órganos y tejidos, crean ecos. La máquina produce esos ecos en imágenes en tiempo real que muestran la estructura de órganos y el movimiento e incluso el flujo de sangre a través de los vasos sanguíneos. Estas imágenes se pueden observar en el monitor de una computadora.

La ecografía es muy buena para crear imágenes de algunas enfermedades de los tejidos blandos que no se muestran bien en las radiografías. La ecografía también es una buena manera de distinguir los quistes llenos de líquido y los tumores sólidos porque producen patrones de eco muy diferentes. Es útil en algunas situaciones, ya que por lo general se puede hacer rápidamente y no expone a las personas a la radiación.

Las imágenes de ecografía no son tan detalladas como las de la tomografía computarizada (CT) y las imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés). La ecografía no puede indicar si un tumor es cáncer. Su uso también está limitado en algunas partes del cuerpo porque las ondas sonoras no pueden pasar por el aire (como en los pulmones) o a través de los huesos.

Los médicos suelen usar la ecografía para guiar una aguja para hacer una biopsia (extrayendo líquido o pequeños fragmentos de tejido para examinarlos al microscopio). Los médicos observan la pantalla del ecógrafo mientras mueven la aguja y pueden ver la aguja moviéndose hacia y dentro del tumor.

Para algunos tipos de estudios de ecografía, el transductor (el dispositivo manual que envía las ondas sonoras y detecta los ecos) se presiona y mueve sobre la superficie de la piel. Las ondas sonoras pasan a través de la piel y llegan a los órganos debajo de la misma. En otros casos, para obtener las mejores imágenes, el médico debe usar un transductor que se coloca en una abertura del cuerpo, como el esófago (el tubo que conecta la garganta y el estómago), el recto o la vagina.

Las máquinas especiales de ecografía, conocidas como máquina de eco-Doppler, pueden mostrar la rapidez y la dirección en que la sangre fluye a través de los vasos sanguíneos. Esto es útil porque el flujo sanguíneo en los tumores es diferente que en el tejido normal. Algunas de estas máquinas toman imágenes a color. El eco Doppler a color ha facilitado a los médicos descubrir si el cáncer se ha diseminado a los vasos sanguíneos, especialmente en el hígado y el páncreas.

¿Cómo funciona este estudio?

Una máquina de ecografía tiene tres partes clave: un panel de control, una pantalla de visualización y un transductor, que usualmente es muy similar a un micrófono o a un ratón de computadora. El transductor emite ondas sonoras y capta los ecos. El médico o el técnico ecógrafista mueve el transductor sobre la parte del cuerpo que se está estudiando. La computadora que se encuentra dentro de la parte principal de la máquina analiza las señales y produce una imagen en la pantalla de visualización.

La forma y la intensidad de los ecos dependen de qué tan denso es el tejido. Por ejemplo, la mayoría de las ondas sonoras pasan directamente a través de un quiste lleno de líquido y envían de vuelta muy pocos ecos o ecos apenas perceptibles, lo que hace que se vean negros en la pantalla de visualización. Sin embargo, las ondas rebotan contra un tumor sólido, creando un patrón de ecos que la computadora muestra como una imagen de color más claro.

¿Cómo me preparo para el estudio?

Para la mayoría de las ecografías, no se necesita preparación; sin embargo, esto depende de lo que se estudia. Su médico o enfermera le dará instrucciones sobre cualquier paso a seguir antes del estudio. Dependiendo del órgano que se estudie, puede ser necesario que no coma, que tome un laxante o que use un enema. Si le están realizando una ecografía abdominal (vientre), puede que necesite tomar mucha agua justo antes del estudio para llenar la vejiga. Esto creará una mejor imagen porque las ondas sonoras viajan bien a través del líquido.

¿Cómo se realiza el estudio?

La ecografía se puede hacer en un consultorio médico, en una clínica u hospital. Use ropa cómoda. Dependiendo de la parte del cuerpo que se estudia, puede que necesite vestir una bata de hospital.

Con más frecuencia, usted se acostará sobre una mesa. Su posición dependerá de la parte del cuerpo a estudiar. El técnico pondrá un gel a base de agua sobre su piel y moverá el transductor sobre el área. El gel lubrica la piel y ayuda a conducir las ondas sonoras. El gel se siente frío y resbaloso. Si se usa una sonda, esta se cubrirá con gel y se colocará dentro de la abertura del cuerpo. Esto puede causar presión o molestia.

Durante el estudio, el técnico o el médico mueve el transductor mientras es presionado firmemente en su piel. Se le puede pedir que contenga la respiración durante la exploración. El operador puede ajustar las perillas o diales para aumentar la profundidad a la que se envía las ondas sonoras. Puede sentir una leve presión del transductor.

Después del estudio, se limpia el gel de la piel. El gel no mancha su piel o su ropa.

¿Cuánto tiempo dura el estudio?

Una ecografía normalmente toma de 20 a 30 minutos. La duración depende del tipo de examen y de qué tan difícil resulta encontrar cualquier cambio en los órganos que se estudian.

¿Cuáles son las posibles complicaciones?

La ecografía es un procedimiento muy seguro con un bajo riesgo de complicaciones.

¿Qué más debo saber acerca de este estudio?

  • La ecografía no usa radiación.
  • La ecografía generalmente cuesta mucho menos que otros estudios por imágenes.
  • La calidad de los resultados depende en gran medida de la habilidad del técnico o del médico que opera el transductor.

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