Cuando es mejor tomar el acido folico: Ácido fólico en el embarazo: ¿cuándo empezar a tomarlo?

Cuando es mejor tomar el acido folico: Ácido fólico en el embarazo: ¿cuándo empezar a tomarlo?

Ácido fólico en el embarazo: ¿cuándo empezar a tomarlo?

El ácido fólico es una vitamina esencial para un embarazo sano. Pertenece al grupo de las vitaminas B (vitaminas implicadas en el metabolismo humano) y su función es la de prevenir los defectos del tubo neural, es decir, aquellos problemas que puedan surgir en el cerebro o en la médula espinal.

No obstante, el ácido fólico es útil siempre que se tome antes de la concepción y en las semanas iniciales del embarazo. Esto se debe a que los defectos del tubo neural se suelen original durante las primeras cuatro semanas de embarazo; esto significa que las posibles alteraciones neuronales se producen antes de que muchas mujeres sepan que están embarazadas.

Por ello, es importante tener suficiente ácido fólico en el organismo de la mujer antes del embarazo, y para ello se recomienda que lo tomen en edad fértil. A pesar de ello, demasiadas mujeres no poseen la cantidad recomendada a diario de ácido fólico. Os contamos cuándo empezar a tomarlo y todo lo que debes saber sobre el ácido fólico.

¿Cuándo empezar a tomar ácido fólico?

Si las mujeres en edad fértil consumieran la cantidad recomendada de ácido fólico antes y durante las primeras semanas de embarazo, se podría prevenir la mayoría de los defectos del tubo neural.

En todos los casos el periodo ideal para esta suplementación farmacológica es desde al menos dos meses antes del comienzo del embarazo, hasta cumplir la semana 12 de gestación.

El tubo neural es la parte del embrión a partir de la cual se forman el cerebro y la médula espinal y se comienza a terminar de formar durante el primer mes de embarazo. Si hubiese algún tipo de anomalía durante el proceso de formación (por ejemplo, si no se cerrase por completo) se pueden producir defectos en el cerebro y en la médula espinal.

Existen dos anomalías que se dan con mayor frecuencia siempre que existe algún tipo de defecto en el tubo neural. Estamos hablando de la espina bífida y la anencefalia (o espina dorsal abierta).

Otros defectos congénitos que se pueden evitar con una adecuada cantidad de ácido fólico en el organismo son el labio leporino, paladar hendido y algunos problemas cardíacos.

¿Qué cantidad de ácido fólico se necesita?

Se recomienda que todas aquellas mujeres en condiciones de quedar embarazadas tomen un complemento vitamínico de 400 microgramos de ácido fólico, siempre como parte de una dieta saludable.

En la dieta se debe incluir alimentos ricos en ácido fólico (por ejemplo: la harina, el arroz, la pasta, el pan y los cereales) y en folato, es decir, la forma natural del ácido fólico que se encuentra en algunos alimentos como son las verduras de hojas verdes, las legumbres o las naranjas.

Nuestro organismo absorbe aproximadamente el 50% del folato de los alimentos, mientras que llega a absorber cerca del 85% del ácido fólico presente en los alimentos enriquecidos y el 100% del ácido fólico de los suplementos vitamínicos. La cocción y el almacenamiento pueden destruir parte del folato de los alimentos.

¿Todas las mujeres necesitan la misma cantidad de ácido fólico?

Si la mujer ha padecido un embarazo con defectos del tubo neural es necesario que consulte a su médico antes del próximo embarazo para conocer la cantidad del ácido fólico a tomar.

Además, si la mujer tiene diabetes, epilepsia u obesidad corre el riesgo de tener un bebé con defectos del tubo neural, por lo que también deben consultar a su médico antes del embarazo para saber si deben tomar una dosis mayor de ácido fólico.

¿Durante cuánto tiempo se necesita el ácido fólico si estoy embarazada?

Al menos durante el primer trimestre. A algunas embarazadas se les recomienda continuar tomando ácido fólico adicional durante todo el embarazo ya que debe producir las células sanguíneas adicionales que su cuerpo necesita durante ese período.

El ácido fólico también contribuye al rápido crecimiento de la placenta y el feto y es necesario para producir nuevo ADN (material genético) a medida que se multiplican las células. Sin la cantidad adecuada de ácido fólico la división celular podría verse afectada y llevar al desarrollo insuficiente del feto o la placenta.

¿Cuándo tomar ácido fólico: por la mañana o por la noche?

Es mejor tomarlo en ayunas, por la mañana, ya que su absorción es mayor.

¿De qué forma previene el ácido fólico los defectos congénitos?

Si bien no se conoce con exactitud el modo en que el ácido fólico previene los defectos del tubo neural, la mayoría de los estudios sugieren que podría deberse a que corrige las deficiencias nutricionales. También se sugiere que se debe a que el suplemento de ácido fólico ayuda a las personas a compensar rasgos genéticos característicos que les impiden aprovechar el folato incluido en su dieta. Estos rasgos podrían suponer para las mujeres un riesgo adicional de tener bebés con defectos del tubo neural.

¿Qué otros beneficios aporta el ácido fólico?

El ácido fólico es importante para la salud de todos. Cumple un papel importante en la producción de glóbulos rojos. Las personas con deficiencias de ácido fólico a veces desarrollan un tipo de anemia denominada anemia megaloblástica (caracterizada por un número reducido de glóbulos rojos). El ácido fólico también podría desempeñar un papel importante en la prevención de otros problemas de salud.

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Una vitamina indispensable

El ácido fólico es una vitamina B que ayuda a proteger al bebé desde el momento que se concibe contra serios defectos de nacimiento que afectan la columna vertebral y el cerebro, llamados defectos del tubo neural. Actualmente también se cree que el ácido fólico podría ayudar a prevenir determinados problemas de salud.

Es muy importante tomar ácido fólico todos los días, especialmente durante las semanas previas a la concepción y durante las primeras semanas del embarazo; esperar hasta saber que si se está o no embarazada podría no ser beneficioso para el bebé.

Es aconsejable tomar unos 400 microgramos de ácido fólico todos los días y seguir una dieta sana y equilibrada. El ácido fólico se puede tomar solo o en una multivitamina, además de encontrarse diversos alimentos, como el cereal, el zumo de naranja o los vegetales de hoja verde. Pero es necesario saber que por muy sana y equilibrada que sea la dieta, es difícil obtener de los alimentos la cantidad necesaria de ácido fólico. Así que, como podéis ver, el ácido Fólico es una ayuda indispensable durante el embarazo.

En Bebés y más | Ácido fólico en el embarazo: ¿por qué es importante?, Nutrición durante el embarazo: alimentos ricos en ácido fólico

Folic Acid: When Should I Start Taking It?

 If you’re trying to conceive, you’ve probably already heard people talking about folate (or the synthetic version, folic acid) as one of the essential prenatal vitamins. But when should you start taking it? 

Knowing when to take folic acid, and in what quantity, can help prevent serious birth defects. However, some controversy surrounding folate and folic acid exists. In the interest of providing the best information available, we’ll also address those concerns. 

Key Takeaways: 

  • Folate and folic acid are two different forms of vitamin B9, which help cell growth 
  • Folate occurs naturally in food, while folic acid is the synthetic version found in vitamins or processed foods 
  • Folate and folic acid are instrumental in preventing neural tube defects  
  • You should start taking folate supplements at least a month prior to conception (because these defects develop very early on—before you know you are pregnant) 
  • There is some evidence that taking too much folate can be detrimental to your health 

What is folic acid? Is it different from folate?

Folic acid is a synthetic B-vitamin found in vitamin supplements. When naturally occurring in food (such as leafy green vegetables, beans, and some fruits) this vitamin is called folate. Folate is vital for copying and synthesizing DNA, supporting nerve and immune function, and creating new cells.  

What does folic acid do?

Taking folic acid or folate can help prevent defects of your baby’s spinal cord and brain.  About 1 – 2 in every 1000 pregnancies are affected by neural tube defects and are either terminated following prenatal screening and diagnosis, or result in the birth of individuals with fatal or severely disabling malformations. 

When should I start taking it?

Ideally, you should begin taking folic acid before you start trying to conceive. The Centers for Disease Control (CDC) recommend that a woman trying to conceive begins a folate supplement at least a month prior to conception. This is because folate plays an incredibly important role during early development. In fact, sufficient folate is most beneficial in the first 28 days after conception—which often overlaps with the period during which a woman doesn’t yet know she’s pregnant.  

How much should I take? 

Because almost 50% of pregnancies are unplanned, the CDC recommends that all women between 15 and 45 capable of bearing children should supplement even a folate-rich diet with 400 micrograms of folic acid each day, in addition to consuming food with folate from a healthy and varied diet. 

Some women may need a higher daily supplement. Talk to your doctor if you: 

  • Have carried a previous infant (liveborn or stillborn) with a neural tube defect 
  • Did not plan your pregnancy and were not taking supplements when it began 
  • Are taking medications (many medications act as folic acid antagonists, resulting in higher rates of pregnancy complications) 
  • Have had gastric bypass surgery 
  • Have a condition such as diabetes, epilepsy, inflammatory bowel disease, obesity, or liver disease 
  • Have a history of alcohol overuse or smoking 
  • Know neural tube defects have occurred in your family (such as siblings, parents, and cousins)
     

So, what’s the controversy?

While virtually everyone agrees that folate is important, there is a controversy surrounding the synthesized version of folate. This controversy primarily relates to the difference between how dietary folate and synthetic folic acid break down in the body. Your genetics can determine how quickly your body is able to break down folic acid. 

Cells in the intestines easily transform dietary folate into a form of folate called 5-methyltetrahydrofolate (5-MTHF). 5-MTHF is vital for cell creation and function. Folic acid can also be transformed into 5-MTHF, but it is a two-step process requiring two different liver enzymes. Unfortunately, these enzymes can be overwhelmed by the amount of folic acid you’re ingesting, slowing down the rate of transformation and leading to unmetabolized folic acid. Unmetabolized folic acid has been linked to cancer, vascular diseases, psychiatric disorders, and the very neural tube defects we take folic acid to prevent.  

However, a recent study found that there is no reason to set an upper limit on the amount of folic acid taken. This study claims that the earlier idea of a higher dose of folic acid being neurotoxic was based on a flawed analysis. (Basically, the study found that neurological damage originally attributed to an excess of folic acid wasn’t actually caused by folic acid.) 

 So, again: it’s a controversy as there are still differing opinions on this. (For a much more detailed analysis of folate versus folic acid, including the genetics that could be relevant to you, check out our post, Folate Versus Folic Acid: How to Decide Which One is Better for You.

Which foods contain folate?

Folate can be found in foods such as: 

  • Meats (especially liver) 
  • Peanuts 
  • Dried beans and legumes (kidney beans and lentils) 
  • Some whole grains (like enriched flour, rice, or cornmeal) 
  • Fortified breakfast cereals 
  • Citrus fruits (especially oranges and orange juice)
  • Dark green, leafy vegetables (such as spinach and broccoli)

In the United States, it has been mandatory to fortify enriched grain products with folate since 1998.  

Is getting it through my food enough?

Although eating folate-rich foods can certainly help, obtaining enough folate from diet alone is difficult. One reason for this is the instability of the vitamin compound, which may be reduced up to 70% during the milling or baking.  

Given the importance of folate and folic acid, most physicians recommend taking a supplement to ensure the daily recommended dose is reached. (If you need more folic acid information, see our article on choosing the best prenatal vitamins.) 

What are the risks of not taking folic acid or folate?

Adequate folate helps prevent two severe birth defects: spina bifida and anencephaly. Spina bifida is a condition in which the spinal cord is exposed. During the first 28 days after fertilization, the bones of the spinal column must close properly around the spinal cord. If they do not, the spinal cord or spinal fluid will bulge through the spine, often at the lower back, causing health issues and sometimes requiring surgery.

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