Cuanto dura el embarazo de un delfin: La gestación y reproducción del delfín

Cuanto dura el embarazo de un delfin: La gestación y reproducción del delfín

La gestación y reproducción del delfín

Los delfines se encuentran dentro de las especies más inteligentes conocidas por el hombre, por lo que el estudio su gestación, nacimiento y reproducción del delfín en general, siempre ha sido de sumo interés para los biólogos marinos. Hasta hace pocos años se conocía muy poco sobre el comportamiento reproductivo de estos animales en libertad, por ser bastantes reservados en su entorno natural, pero recientemente se ha comprobado que no difiere demasiado de lo que se conoce de las crías en cautividad, que sí se han estudiado extensamente a largo de los años. Si eres un amante del mundo acuático, en especial de las especies de delfín, en este artículo encontrarás mucha información sobre la gestación de los delfines.

Delfín nadando

Reproducción del delfín. Madurez sexual y apareamiento

La madurez sexual de los delfines demora un poco en llegar, lo que no significa que estos no puedan iniciar la actividad sexual desde edades tempranas. Por media un delfín puede alcanzar su madurez sexual y empezar a reproducirse sobre los once años de vida, aunque esto va a depender en gran medida de la especie y el género del ejemplar.

Los delfines son especies muy activas sexualmente por lo que a lo largo de su vida pueden tener diferentes parejas sexuales dentro de su mismo grupo familiar o fuera de este. De hecho son considerados la especie del reino animal más activa sexualmente, como evidencia que un macho sea capaz de copular varias veces con una hembra en una hora y si le es posible también con otras de la manada. Este comportamiento parece estar influenciado por un hecho que resulta muy peculiar y es que los delfines son capaces de disfrutar su sexualidad plenamente, por tanto pueden practicar el rito sexual por mero placer, sin que haya un fin reproductivo de por medio. A menudo esto ocasiona conflictos entre los machos, los cuales se agreden y muerden cuando compiten por las hembras de su manada.

Los delfines se pueden aparear durante todo el año, pero tienen preferencia por los meses más cálidos debido a las temperaturas que alcanzan los mares. En primavera y verano se dan también muchas migraciones de delfines de otras latitudes que buscan unas condiciones más propicias para alimentarse y aparearse.

El cortejo del delfín es otra característica llamativa de la especie y forma parte de los preliminares de su ritual de apareamiento. Generalmente comienza con un despliegue de acrobacias del macho, el cual nada junto a la hembra rozándola y acariciándola con su hocico. En respuesta la hembra puede emitir algunos silbidos característicos con sus sacos aéreos nasales. Una vez que ambos se encuentran listos unen sus órganos sexuales juntando sus vientres y así comienza la cópula de esta especie.

Período gestacional del delfín

El período de gestación del delfín es muy variable por la diversidad de especies que se encuentran en la familia Delphinidae (34 especies descritas). A pesar de esto se ha podido corroborar que el tiempo promedio de gestación de los delfines oscila entre los 10 y 12 meses. La orca (Orcinus orca) tiene uno de los tiempos de gestación más largo de la especie, ya que puede extenderse hasta 17 meses su embarazo.

Embarazo del delfín

Una vez que se ha producido la cópula y la fecundación de la hembra, comienza el proceso de gestación del delfín que generalmente se extenderá de 10 a 12 meses en la mayor parte de las especies. Durante el período de gestación la hembra emigra a regiones que posean un clima templado y con corrientes de agua cálidas. También es común que durante este tiempo la hembra se alimente con mayor avidez, para reunir las energías que necesita para sostener a su cría dentro del vientre y una vez que haya dado a luz.

El padre delfín generalmente está ausente durante el tiempo de gestación, pero en consecuencia los miembros de la manada, especialmente los machos, le ofrecen su protección a la hembra gestante hasta el momento del nacimiento e incluso pasado este. De esta manera evitan que los tiburones u otros depredadores puedan acercarse a la madre o a su cría, atraídos por la sangre y los fluidos propios del nacimiento. Resulta muy curioso de observar la manera en que se reúne toda la manada alrededor de la madre mientras esta se encuentra dando a luz.

En los grupos familiares suelen haber también otras hembras que son conocidas comúnmente como parteras o comadronas, porque se encargan de asistir a la hembra gestante durante el proceso de alumbramiento. Esta es otra característica muy peculiar de los delfines, ya que es una de las pocas especies que tienen un parto asistido por sus propios congéneres.

Varios delfines

Parto y posparto del delfín

Como resultado del parto de la hembra delfín nacerá una cría o a la sumo dos. Una vez ha sido expulsado el neonato del vientre de la madre, el cordón umbilical que le ayudó a sustentarse durante su desarrollo fetal se rompe. Los recién nacidos sacan primero la cola y por último la cabeza, de esta manera respiran tranquilamente hasta el último momento en la matriz de la madre y evitan el riesgo de asfixia.   Una vez que la cría ha salido completamente del vientre materno es impulsado por la madre hasta la superficie para tomar su primer aliento de vida.

Luego de respirar por primera vez, toca el turno de alimentarse. El pequeño delfín nada hacia la madre atraído por la leche que esta despide pasados unos minutos del nacimiento. A diferencia de otros tipos de lactación en los mamíferos, los delfines no necesitan succionar para extraer la leche materna porque la hembra es capaz de provocar la salida de manera espontánea cuando va a alimentar a su cría. La lactancia materna en esta especie dura alrededor de un año, aunque hay madres que amamantan a sus crías mucho tiempo después. A partir de los seis meses de edad los delfines también pueden incluir en su dieta algunos tipos de peces y calamares.

Cantidad de crías del delfín

Como regla general los nacimientos de delfines son de una sola cría, a excepción de unas pocas especies que por su reducido tamaño pueden gestar hasta dos crías.

Preguntas frecuentes sobre la gestación del delfín

Tipo de reproducción del delfín

Reproducción sexual.

¿Cómo se alimenta la cría del delfín?

Se alimenta de leche materna, enrollando la lengua en las mamas de la madre.

¿Cuántas cría tiene un delfín?

Máximo dos crías

¿Cómo se aparean los delfines?

Uniendo sus vientres, lugar donde están ubicados los órganos sexuales.

 

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Los embarazos en el mundo animal son de lo más variado. Los tiburones, los elefantes y los osos polares son algunos de los animales con los embarazos más sorprendentes, ya sea por la longitud de su período de gestación o por las peculiaridades del parto. Si a veces nos parece que 9 meses es mucho tiempo, ¡imaginad alrededor de 3 años, como el tiburón anguila!

Si hablamos del embarazo de la mascotas más usuales, es decir, los perros y las gatos, las primeras suelen gestar durante unas 9 semanas, y el número de crías varía también dependiendo de la raza. Por ejemplo, un chihuahua suele tener una media de dos o tres crías, mientras que un labrador, por su parte, puede tener nueve o diez cachorros.

En segundo lugar, el embarazo de las gatas dura también nueve semanas, y notarás que la hembra se va preparando en las dos semanas previas, aproximadamente, para el parto. “Construirá” su lugar (quizás recolocando sus mantas constantemente, cambiando su cama de sitio…) y querrá estar tranquila y lo más en silencio posible.

En los casos de estas dos mascotas, siempre abogamos por la esterilización cuando se pueda, para prevenir posibles camadas indeseadas, que son la causa de un gran número de los abandonos de perros y gatos. Además, en el caso de los gatos es especialmente necesario, pues sufren bastante durante sus épocas de celo y además evitaremos que se conviertan en gatos “escapistas”.

En cuanto a otras mascotas muy populares, como los pájaros, la gestación varía mucho de un ave a otra. Las aves más comunes en nuestros hogares, como los canarios y los periquitos, tienen sus particularidades. En el caso de los canarios, es recomendable separar al macho y a la hembra, pues puede que el macho quiera copular sin cesar y la situación estrese a la hembra, algo nada recomendable.

Pero estos son los casos más comunes, los que mejor conocemos y a los que estamos habituados. ¿Cuáles son esos embarazos del reino animal que se salen de lo común y de los que apenas sabemos nada? Te traemos los más sorprendentes.

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Embarazos animales sorprendentes

El caballito de mar

El caso del hipocampo o caballito de mar es uno de los más curiosos del reino animal, ya que es el macho y no la hembra el que se embaraza. La hembra deposita los huevos en la bolsa que tiene el macho en la parte delantera de la cola, y él los incuba durante unos dos meses.

La cobaya

La peculiaridad en el embarazo de las cobayas reside en que pueden quedar embarazadas desde una edad muy temprana, ¡apenas con dos meses de vida! Además, también son muy fértiles y quedan embarazadas con mucha facilidad.

El delfín

La gestación de los delfines dura entre 10 y 15 meses, pero lo más curioso es que las hembras se ven «atendidas» por otros delfines, especialmente por otras hembras, que actúan casi como comadronas y que además protegen a la hembra y al bebé de posibles depredadores.

El chimpancé

Lo más curioso de los chimpancés es lo parecidos que son a nosotros. La hembra suele tener una o como mucho dos crías (las probabilidades de tener gemelos son bastante altas entre los chimpancés) y estas comienzan a independizarse a los seis meses, pero se mantienen unidas a su madre, llegando a ayudar incluso en el cuidado de sus hermanos más pequeños.

El elefante

Es el animal con uno de los períodos de gestación más largos del reino animal: ni más ni menos que ¡dos años! Las hembras pueden gestar desde los 14 años y las crías al nacer son totalmente dependientes, ya que nacen ciegas.

El mastín napolitano

El mastín napolitano tiene el récord Guinness de la camada más numerosa: una perrita de esta raza tuvo en 2004 ni más ni menos que 24 cachorros. Sin llegar a ese extremo, lo cierto es que los mastines napolitanos suelen tener siempre camadas muy numerosas.

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Lo fascinante del embarazo de la osa polar es que la hembra elige el momento en que quiere ser fecundada, pues almacena el esperma, a veces durante meses. Normalmente ellas eligen el momento en el que tienen mayor grasa acumulada. Otra curiosidad es que si las hembras se encuentran en situación de estrés (lo cual sucede últimamente por las consecuencias que sufren por el cambio climático) no se involucran en la reproducción. 

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El período de gestación más largo del mundo animal le corresponde al tiburón anguila pues puede llegar a los 36 ó 42 meses de embarazo. Depende de la especie, los tiburones tienen tres formas de reproducción: dando a luz (y las crías sobreviven inmediatamente por sí mismas), mediante la puesta de huevos en un lugar oculto, o mediante huevos que permanecen en el interior de la hembra hasta su eclosión.

La jirafa

El período de embarazo de la jirafa dura entre 13 y 15 meses, algo dentro de lo normal. Lo curioso es que la jirafa pare de pie, por lo que la cría cae desde una altura considerable.

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