Estoy manchando pero no me baja la regla: Spotting Before Your Period: Could You Be Pregnant?

Estoy manchando pero no me baja la regla: Spotting Before Your Period: Could You Be Pregnant?

Spotting Before Your Period: Could You Be Pregnant?

Spotting before your period is one of the most common times that women notice bleeding outside of their normal menstrual cycle. The spotting may come in the form of pink, red, or brown discharge that you notice in your underwear or when you wipe.

There are many different reasons why you might experience spotting, but when it happens in the week before your period is due (during what is called the luteal phase), it is usually related to fluctuations in hormone levels.

Spotting before your period can be a normal part of a healthy menstrual cycle. For some women, this type of spotting occurs consistently in every cycle. For other women, premenstrual spotting may occur only sporadically. Occasionally, spotting before your period is due can be a sign of low progesterone levels.

What is spotting?

Spotting is a term for light bleeding that occurs during a time when your period is not expected. 

  • Most of the time spotting is brown, pink, or reddish
  • It tends to only last a couple of days
  • It’s a form of light bleeding

What causes spotting before your period?

In order to understand what causes spotting before your period, it’s important to know what is happening hormonally at that point in your cycle. During your period, your body is shedding the uterine lining. Right after your period ends, it’s time to build that uterine lining back up. The hormone estrogen, which increases starting after your period, is responsible for growing the uterine lining.

Around the mid-point of the menstrual cycle, ovulation occurs. An egg bursts out of a follicle in one of the ovaries, and the spent follicle transforms into a corpus luteum, which secretes progesterone. Ovulation marks a dramatic turning point in hormone levels: estrogen drops, and progesterone increases.

One of progesterone’s jobs is to provide structural support to the uterine lining. As long as the corpus luteum keeps secreting enough progesterone, the uterine lining stays attached to the uterus. After about 10 – 16 days, the corpus luteum runs out of progesterone, and the sudden drop in hormone levels causes your period to start. (If you are pregnant, the corpus luteum keeps  producing progesterone, and you do not get your period. )

For the same reason that a significant drop in progesterone causes your period to start, a small reduction in progesterone can cause spotting. Now, you’re probably wondering—why would progesterone levels drop several days or even a week before your period is due?

What causes progesterone to drop?

The corpus luteum produces moderate amounts of estrogen as well as progesterone, and this estrogen can transiently reduce progesterone production. When this secondary estrogen surge occurs happens, you may also notice a slight temperature dip and fertile cervical mucus, even though you’ve already ovulated. The relative reduction in progesterone may cause light spotting.

Spotting during the luteal phase can also be a sign that your progesterone levels are too low. Progesterone is an important hormone for achieving pregnancy because it helps ensure that the uterine lining is thick and mature enough for an embryo to implant. When progesterone levels are too low, you may experience luteal phase spotting or a short (less than 10 day) luteal phase.

If you’re worried that you may have low progesterone, talk to your doctor about it. Spotting before your period isn’t enough to conclusively diagnose anything, but if it happens consistently, it’s worth looking into. Make sure that your doctor tests your progesterone at the right time in your cycle.

Progesterone is usually tested on cycle day 21, which is when progesterone levels would be highest in a 28-day cycle with ovulation on day 14. But if you ovulate significantly earlier or later than day 14, you shouldn’t test progesterone on day 21, but instead, test seven days after ovulation.

Does spotting before your period mean you could be pregnant?

Spotting in the luteal phase is not an early sign of pregnancy, unfortunately. It’s just a consequence of changing hormone levels in the cycle. There’s a lot of talk in online forums about implantation bleeding, which supposedly occurs as the embryo is attaching to the uterine wall.

But luteal phase spotting doesn’t have anything to do with implantation, and should not be considered an implantation symptom. Actually, cycles that end in pregnancy are less likely to have bleeding in the luteal phase than cycles that don’t.

When to talk to your healthcare provider

If your spotting is accompanied by any of the symptoms below, talk to your healthcare provider:

  • Abdominal pain
  • Fever
  • Pelvic pain
  • Bruising
  • Dizziness

By Lindsay Meisel |

Tags: hormones, implantation, luteal phase, ovulation, progesterone, short cycle, spotting, symptom spotting, trying to conceive, two week wait


Manchado y sangrado entre periodos

*Traducción: Carolina Tafur

Actualizado el 20 de junio de 2019.

Cosas importantes a saber:

  • En Clue, el manchado es cualquier sangrado por fuera de tu periodo menstrual

  • El sangrado ligero al comienzo o al final de tu periodo no es manchado

  • Ante cualquier sangrado inexplicado debes consultar con tu proveedor de servicios médicos

  • El manchado puede ser un efecto secundario de tu anticonceptivo hormonal

¿Cuál es la diferencia entre el periodo, el manchado y el sangrado?

La distinción entre el sangrado menstrual (es decir, tu periodo), el manchado y el sangrado no menstrual, no es tan clara.

El sangrado menstrual es el sangrado que está asociado con el desprendimiento del endometrio al final del ciclo menstrual.

El manchado tiene varias definiciones, dependiendo de a quién le preguntes.

Los investigadores y proveedores de servicios médicos describen el manchado como un tipo de sangrado que no necesita protección sanitaria (p. ej. una toalla o un tampón) (1).

No obstante, esta definición es algo arbitraria. Incluso si el sangrado no es abundante, puede que algunas personas elijan usar protección de todos modos.

En teoría, el manchado puede ocurrir en cualquier momento de tu ciclo, osea, cerca al periodo o entre periodos. Más adelante profundizaremos más en la diferencia entre el manchado y el periodo.

Se conoce como sangrado no menstrual al sangrado que parece no estar asociado con el periodo (ocurre, por ejemplo, a la mitad de tu ciclo) y que requiere protección sanitaria. Algunas personas describen este tipo de sangrado como manchado abundante.

Por conveniencia, en lo que queda de este artículo, usaremos el término “manchado” para referirnos a cualquier tipo de sangrado no menstrual.

Haz seguimiento con Clue a tu método de recolección de sangre preferido durante tu periodo.

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¿Cómo se diferencia el manchado del periodo ligero?

En ocasiones la gente describe el sangrado ligero que ocurre al inicio o al final del periodo, como manchado.

Puede ser difícil diferenciar el manchado del sangrado menstrual, si solo se tiene en cuenta la cantidad. Por lo general, si tienes un sangrado ligero alrededor de los dos primeros días de tu periodo, deberías considerarlo como parte de tu periodo y no como manchado (2). Sin embargo, si el sangrado es muy ligero (si solo ves un poco en el papel higiénico), probablemente pueda considerarse como manchado.

Por ejemplo, si tienes sangrado ligero el domingo, no sangras el lunes, y el martes sangras lo suficiente para necesitar un tampón, deberías considerar el domingo como la fecha de inicio de tu periodo.

Clue tiene cuatro categorías para el sangrado:

ligero, medio, fuerte y manchado.

Las 3 primeras categorías (ligero, medio y fuerte) son para el sangrado que se asocia con el periodo. Cualquier otro tipo de sangrado debe registrarse como “manchado” en Clue. Así, Clue podrá darte predicciones más exactas y un mayor entendimiento sobre tu cuerpo y ciclos.

¿De dónde viene el manchado?

El manchado puede venir de la parte superior de tu aparato reproductor (como tu útero) o de la parte inferior (como tu cérvix o vagina). El manchado se diferencia de tu periodo, el cual consiste en el desprendimiento cíclico del recubrimiento interno del útero (el endometrio). El manchado más fuerte con frecuencia proviene del útero, mientras que el manchado más ligero puede venir tanto de la parte superior del aparato reproductor, como de la inferior (3).

Causas comunes del manchado

1. Anticonceptivos hormonales

El manchado es un efecto secundario común de los anticonceptivos hormonales, especialmente durante los primeros meses de uso de un nuevo método (4).

Si estás tomando anticonceptivos orales combinados (el tipo más común de píldora anticonceptiva), puede que presentes manchado que desaparece después de un par de meses (4). Si el manchado entre las hemorragias por privación continúa, es posible que la píldora que estás tomando no sea la adecuada para ti, y tal vez quieras probar otra marca con una formulación química diferente (4). El manchado también puede ocurrir si se te olvida tomarte tus píldoras y los niveles hormonales que normalmente te proporciona la píldora disminuyen en tu cuerpo.

El manchado es común y, con frecuencia, impredecible con el DIU hormonal, el implante anticonceptivo, la inyección y la minipíldora (la píldora de solo progestina) (5).

2. Embarazo

El manchado también es un síntoma común de un embarazo temprano. Aproximadamente 1 de cada 4 personas experimentan manchado, usualmente entre las semanas 5 y 8 de edad gestacional (o de 1 a 4 semanas después de la fecha prevista del siguiente periodo) (6). Normalmente, no hay de qué preocuparse con el manchado. La investigación muestra que las personas que presentan manchado durante el embarazo no son más propensas a tener abortos espontáneos que las que no lo hacen (6). Sin embargo, el manchado fuerte o el sangrado pueden ser más preocupantes. Si estás en estado de embarazo y estás presentando sangrado, ponte en contacto con tu proveedor de servicios médicos para ponerlo al tanto de lo que está sucediendo.

Si bien muchas fuentes se refieren al manchado en un embarazo temprano como “sangrado de implantación”, no hay evidencia que sugiera una relación entre el manchado y la implantación del embrión en el útero. De hecho, el manchado puede estar relacionado con los cambios hormonales, ya que la producción de progesterona se traslada del ovario a la placenta en estado formativo (6).

El manchado puede ser síntoma de un embarazo ectópico (7). Este es un tipo de embarazo que se desarrolla fuera del útero, generalmente en la trompa de Falopio. El sangrado de un embarazo ectópico puede ir acompañado de otros síntomas, tales como dolor abdominal en un costado, dolor en los hombros y/o mareo. Si experimentas manchado y sospechas que la causa puede ser un embarazo ectópico, busca ayuda médica de inmediato.

3. Problemas físicos e infecciones

El manchado también puede ser causado por infecciones y cambios físicos en el aparato reproductor, o por un desequilibrio hormonal. Problemas físicos tales como fibromas (crecimiento anormal del tejido muscular en el útero), pólipos uterinos o cervicales (tumores anormales en el cérvix o en el útero) y endometriosis, pueden provocar episodios de manchado (8).

La enfermedad pélvica inflamatoria (EPI), que sucede cuando no se da tratamiento a ciertas infecciones pélvicas (como las ITS), también puede causar manchados no previstos. Otros síntomas de la EPI pueden incluir dolor abdominal bajo, secreción vaginal anormal y fiebre (9). Si crees que estás presentando manchado y otros síntomas asociados con la EPI u otra enfermedad pélvica, es de suma importancia que consultes con tu proveedor de servicios de salud tan pronto como sea posible.

Las infecciones de las vías urinarias (UVI) pueden causar sangrado por la uretra (el conducto por el que orinas, ubicado entre el clítoris y la vagina). Los síntomas de una UVI pueden incluir dolor al orinar, acompañado de una pequeña cantidad de sangre en el papel higiénico (10).

El manchado constante después del coito vaginal penetrante no se considera normal. El sangrado después de la relación sexual (manchado poscoital), con frecuencia se debe a un problema en el cérvix o a pólipos (11). Es posible que algunas personas experimenten manchado después de su primera relación sexual, lo cual es normal. Habla con tu proveedor de servicios de salud si presentas manchado después de tus relaciones sexuales.

4. Ovulación y/o problemas hormonales

Puede haber manchado alrededor del tiempo de la ovulación. Aún no es claro por qué algunas personas experimentan sangrado de ovulación y otras no. La investigación sugiere que le sucede a las personas que tienen niveles más altos de algunas hormonas (12).

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