Funcionamiento del cerebro para niños: Entrevista: ¿Cómo explicar a los niños cómo funciona el cerebro?

Funcionamiento del cerebro para niños: Entrevista: ¿Cómo explicar a los niños cómo funciona el cerebro?

Entrevista: ¿Cómo explicar a los niños cómo funciona el cerebro?

por Andrea Proaño Calderon 13 Comentarios

Entrevista realizada por Andrea Proaño

¿Cómo funcionan el cerebro? ¿Cómo se establecen sus capacidades mentales, de lenguaje, memoria, atención, en las cuestiones emocionales y en otras funciones? La neurociencia es el grupo de especialidades y ciencias que estudian precisamente ese misterio y lo asocian al funcionamiento en cada persona. Conversamos con María Roca, directora del Laboratorio de Investigación en Neuropsicología y Coordinadora Científica de la Fundación INECO, sobre las neurociencias cognitivas y cómo explicar esta disciplina a los niños.

1. El cerebro es algo complejo, ¿qué quiere decir que nuestro cerebro percibe, piensa y siente?

El cerebro tiene a su cargo funciones motoras y linguísticas, pero también funciones que son cognitivas y emocionales. No vemos con los ojos ni oímos con los oídos, sino que asociamos nuestro pensamiento con los sentidos para darle significado. A partir de los estímulos de visión, tacto, etc., todas las personas realizamos una interpretación de los estímulos para darle un sentido a las cosas, dando lugar así a la percepción.

2. ¿Qué sabemos de lo que los niños perciben, sienten y piensan?

Se sabe muchísimo. El niño nace con un cerebro mucho más formado de lo que creemos y se va desarrollando con rapidez en los primeros años. Al nacer estamos preparados para detectar emociones; todos los niños pueden sentir miedo, tristeza y otras emociones. El cerebro del niño es muy parecido al del adulto, pero las funciones cerebrales se encajan a partir de las interacciones que tiene el niño con el ambiente y con los demás. De hecho, el cerebro de un niño tiene casi el 80% del tamaño del de un adulto; es decir, cuenta con casi todas las neuronas que va a tener el resto de su vida.

Pero el cerebro del niño es más maleable y adaptable, con una capacidad de aprendizaje que nunca más va a tener en la vida. Por ello, la capacidad de responder a los estímulos es mucho mayor en la primera infancia. Podríamos decir que en los primeros años el cerebro tiene capacidad de plasticidad y, a medida que se va moldeando, adquiere una característica de especialista con base en lo que la experiencia le propone. Por eso es tan importante el ambiente, pues la experiencia define cuáles conexiones neuronales sobreviven.

3. Relacionado a este último punto, sabemos, por la neurociencia, que las palabras que usamos más son más fáciles de encontrar en nuestro entorno. ¿Cómo influye esto en el desarrollo del lenguaje de los niños?

La experiencia y el contacto con lo que estamos aprendiendo es lo que fortalece el desarrollo de una habilidad particular. La exposición continua a un estímulo lingüístico, a palabras y a un lenguaje determinado, puede hacer que ciertas palabras se “graben” más en el cerebro, y que esa memoria y capacidad se sostenga durante la adultez.

4. La capacidad de atención es muy importante para un buen desempeño de los niños en la escuela y es algo a lo que se le presta mucha atención a raíz de desórdenes del aprendizaje, como el ADD. ¿Cómo procesa el cerebro la atención?

La atención es algo muy complejo. Los niños nacen con un nivel de alerta que les hace reaccionar ante el estímulo de, por ejemplo, lo que parece una cara humana versus lo que no. Pero la atención sostenida en el tiempo es más compleja y se va desarrollando a medida que el cerebro es capaz de atender a un estímulo determinado y eliminar los inhibidores distractores. Las posibilidades formativas de los niños se van adaptando al funcionamiento cognitivo según su edad y actividades, y de acuerdo al contexto.

5. ¿Cómo podrían las neurociencias influir sobre políticas públicas para el desarrollo infantil temprano?

Diría que debe haber un intercambio constante entre las neurociencias y las políticas públicas. Se trata de un intercambio muy válido y que puede ser infinito y sumamente interesante, porque entender cómo funciona la mente es entender muchísimo. Hay un lugar para que los especialistas en campos tan amplios como la educación, seguridad, nutrición, etc. puedan intercambiar este conocimiento y diseñar políticas públicas con mejor impacto.

Si se conoce información valiosa acerca de las condiciones de un niño, como si tiene una buena nutrición y acceso temprano a educación, cuál es el nivel educativo de los padres y su contexto, se pueden generar políticas que estimulen un mejor desarrollo cognitivo que dure hasta la edad adulta, evitando enfermedades neurocognitivas en esa etapa. Y en un sentido práctico, hay cosas puntuales que nos dice la neurociencia, como que el cerebro de los niños no es tan alerta como el de los adultos en la mañana. Esto podría plantear la posibilidad de retrasar clases para beneficiar al desarrollo cognitivo.

6. ¿Cómo aprenden los niños a tomar decisiones?

Esta habilidad se desarrolla durante la adolescencia. Los adultos tenemos la capacidad de tomar decisiones teniendo en cuenta las consecuencias a largo plazo y no solo los beneficios a corto plazo. Esto puede ayudar a explicar por qué hay tantas conductas de riesgo en los adolescentes, como manejar más rápido. En los primeros años el lóbulo frontal, el de las funciones más complejas, no está del todo desarrollado, sino que lo hace con el tiempo, por lo que el cerebro es más impulsivo y menos regulado en esa etapa, con todo lo bueno y malo que esto trae.

7. ¿Podrías compartir con nuestra audiencia algunos datos llamativos que quizás no sabemos sobre el cerebro?

  • Se calcula que el cerebro contiene entre 10 mil y 100 mil millones de neuronas. ¡Esto es más de la cantidad de personas que existen en todo el mundo!
  • Los recuerdos de los niños comienzan a formarse desde que están en la panza de su mamá.
  • El tamaño del cerebro se triplica en los primeros años de vida.
  • No es cierto que el cerebro de las mujeres sea más pequeño que el de los hombres.
  • Tampoco es cierto que el cerebro deje de producir nuevas conexiones neuronales con el pasar de los años y las experiencias.
  • Finalmente, es un mito que el hemisferio izquierdo se encarga de las funciones lógicas y el derecho de las más creativas.

¿Le has explicado a tus hijos cómo funciona el cerebro? Cuéntanos tus experiencias dejando tu comentario o mencionando a @BIDgente en Twitter. 

Andrea Proaño Calderon es consultora en comunicaciones para la División de Protección Social y Salud del Banco Interamericano de Desarrollo. 

Archivado Bajo:Familia y crianza

Andrea Proaño Calderon

Andrea Proaño es consultora en comunicaciones en la División de Protección Social y Salud del Banco Interamericano de Desarrollo. Tiene experiencia en creación y edición de contenidos, manejo de redes sociales, y comunicación estratégica en organizaciones internacionales, empresa privada, academia y sociedad civil. Es licenciada en Periodismo Multimedios por la Universidad San Francisco de Quito, en Ecuador, y Máster en Comunicación Internacional con enfoque en Desarrollo Social por la American University de Washington.

Cómo funciona el cerebro de los niños y cómo estimularlo

Cómo funciona el cerebro de los niños y cómo estimularlo

Desde que se es muy pequeño, el ser humano sabe que el cerebro le permite desarrollar capacidades mentales y funciones físicas necesarias para relacionarse con el entorno que lo rodea. Pero para saber cómo el cerebro cumple sus funciones, cómo estimularlo y mantenerlo saludable es necesario tener claro cómo funciona el cerebro de los niños.

A lo largo de este artículo se ahondará en las principales características del desarrollo cerebral del niño. Se tomará como principal referencia el Luca Live « Cómo aprende el cerebro de los niños ». En este Live Carlos Becerril da algunas recomendaciones para lograr una educación infantil y juvenil óptima.

Neurodesarrollo y cómo funciona el cerebro de los niños

Para que el crecimiento personal y educativo avance adecuadamente, es fundamental que la escuela de padres y la educación infantil en general sea consciente de cómo se da el desarrollo del cerebro. Solo teniendo esto en cuenta se podrá estimular de la manera correcta. Además se propiciará el desarrollo de nuevas habilidades y capacidades.

El desarrollo del cerebro infantil comienza desde el embarazo. Durante esta etapa, conocida como proliferación neuronal, se generan millones de neuronas. Como segunda etapa del neurodesarrollo infantil se da la migración. Esta es el desplazamiento de neuronas hasta la parte externa del cerebro.

A continuación, en la etapa de organización, las neuronas conforman grupos de acuerdo a su función. Esta etapa se comienza a desarrollar en el embarazo, pero se fortalece a lo largo del crecimiento. Será la encargada de realizar funciones como el pensamiento, el razonamiento y el lenguaje.

La última etapa de este primer proceso es la mielinización. En esta se produce la sustancia que recubre la conexión entre neuronas. Lo anterior posibilita que la información se transmita más eficientemente.

Ya con esto claro, se puede afirmar que en el nacimiento, el cerebro del niño está totalmente desarrollado. En este punto el cerebro cuenta con casi 85 millones de neuronas. Son las conexiones del cerebro las que se irán fortaleciendo poco a poco. Así se dará lugar a un nuevo proceso que comienza desde el nacimiento, hasta la edad adulta. Proceso del que hablaremos más adelante.

¿Y los hemisferios?

Lo primero a tener en cuenta es que el cerebro está formado por dos hemisferios: el hemisferio derecho y el hemisferio izquierdo. El primero se encarga de la parte emocional y artística, además de los movimientos del lado izquierdo del cuerpo. El segundo, facilitará el movimiento del lado derecho del cuerpo y se encarga de aquello racional, lógico y verbal.

En los primeros estadios de desarrollo, los niños no tienen definida la lateralidad. Lo anterior hace que no haya un hemisferio que domine totalmente. Para eso está la estimulación que van a ejercer los padres y los docentes.

Para responder a cómo desarrollar el lado izquierdo del cerebro se puede incentivar al niño a crear e imaginar historias. De la mano con esto se puede incrementar la estimulación a través del juego y la fantasía o la práctica de actividades artísticas.

Por otro lado, para incrementar el desarrollo del hemisferio derecho del cerebro se incluyen los juegos de memoria, como el memorama de números, los ejercicios de razonamiento lógico o las operaciones matemáticas.

Desde el nacimiento hasta la edad adulta: Etapas para entender cómo funciona el cerebro de los niños

  • Del nacimiento a los 3 años. En esta etapa se desarrollan los lóbulos parietales y el sistema motor. Esto permite que el niño obtenga mayor autonomía física. Además, se dan el primer gran crecimiento de las conexiones neuronales.
  • De 3 a 6 años. Acá se desarrolla el lenguaje y el entendimiento del medio. De la mano con esto, el cerebro del niño comienza a eliminar conexiones. Luego las sustituye por otras fundamentadas en nuevos conocimientos.
  • De 6 a 12 años. En estos años se fortalecen los procesos anteriores. Además, evolucionan las funciones ejecutivas, como la toma de decisiones y la organización; se comienza también a desarrollar la identidad y el autoestima.
  • Adolescencia. En esta etapa se dan los cambios hormonales típicos de la pubertad. El desarrollo del cerebro en el adolescente se hace más notorio. Esto porque se manifiesta el pensamiento desde lo lógico y lo abstracto. Además, se amplían las relaciones sociales y la complejidad de las emociones crece.

Entrevista a Carlos Becerril: Cómo aprende el cerebro de los niños

En el nuevo espacio Luca Lives queremos brindar la información necesaria para que los padres y educadores ofrezcan educación de calidad a los niños y jóvenes. A lo largo de esta primera entrevista, Carlos Becerril, Head of Learning en Luca, habló sobre algunas consideraciones para entender cómo transmitir eficientemente una idea para que los niños aprendan a aprender y se mantengan motivados e interesados en el proceso.

En primer lugar, Becerril da especial relevancia al papel que cumple la motivación en el aprendizaje infantil. En los primeros años de vida, la motivación por aprender es intrínseca. Los niños se emocionan por ir a la escuela y la curiosidad se mantiene activa en todos los campos de su vida.

Pero a medida que el individuo crece se comienza a hacer más necesaria la motivación extrínseca, como las recompensas o las solicitudes externas. Es ahí donde las estrategias de los padres y de los educadores se traducen en estimulación eficiente.

Nuestro experto también se refiere a los cambios en la manera en la que el cerebro aprende cuando interactúa con la tecnología. Es dicha tecnología la que rompe las barreras iniciales del funcionamiento del cerebro, permitiendo al niño concentrarse únicamente en las ideas y no en el desciframiento de códigos o en la asociación de sonidos, como sucede con la lectura.

Ahora bien, integrar la tecnología en el proceso de aprendizaje es clave para la motivación, pero además favorecerá la curiosidad del estudiante por profundizar en aquellos temas que le interesen. A partir de ello, se fomenta más eficientemente la lectura, los procesos investigativos e, incluso, las relaciones sociales.

Si quieres seguir aprendiendo sobre cómo funciona el cerebro de los niños te invitamos a que des click aquí para ver la entrevista completa.

Conclusión

A modo de conclusión vale la pena resaltar que lograr entender cómo funciona el cerebro de los niños pone bajo el reflector la necesidad de entender esta primera etapa de crecimiento como la que más debe ser estimulada desde todas las perspectiva. Un niño es un cerebro en crecimiento y es la tarea de su entorno y de las personas con las que se desarrolla brindarle los espacios necesarios para que crezca saludable e integralmente.

En Luca estamos comprometidos con esta premisa y es por eso que diseñamos una plataforma de aprendizaje basada en la estimulación y la motivación desde metodologías innovadoras y didácticas como el microlearning. Queremos que nos conozcas, así que no dudes en visitar nuestra página y descubrir todo lo que tenemos para ofrecerte.

 

Content Writer en Luca Learning. Comunicadora Social y editora, colaboradora para Josean Webs y We are content. Apasionada por la escritura y la creación de contenidos atractivos y de calidad. Siempre a la espera de nuevas oportunidades.

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