Que derechos tengo al cumplir 18 años: Derechos de los padres cuando el hijo cumple 18 años

Que derechos tengo al cumplir 18 años: Derechos de los padres cuando el hijo cumple 18 años

Derechos de los padres cuando el hijo cumple 18 años

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Los ansiados 18 años pueden traer disputas en casa, en el seno familiar, y ser una fuente importante de conflictos. Nuestra legislación se encarga de regular los aspectos más importantes sobre los derechos que terminan y los que se mantienen.

Escrito y verificado por el abogado Francisco María García.

Última actualización: 03 febrero, 2022

Muchos jóvenes sueñan con tener 18 años porque piensan que a partir de ese momento podrán hacer lo que quieran. Pero los 18 años son solamente un límite legal y simbólico: ¿que ocurre en la práctica cuando el hijo cumple 18 años?

En la realidad, la madurez y la independencia llegan generalmente más tarde, cuando los hijos empiezan a trabajar, tienen pareja o se van a estudiar lejos. Cada caso es diferente, a pesar de que los 18 años son un momento importante, ya que constituyen, por lo menos en España, la mayoría de edad.

Cuando el hijo cumple los 18 años, los padres dejan de tener ciertos derechos, pero siguen teniendo otros. A continuación, analizamos algunos detalles importantes para conocer mejor esos derechos.

Patria potestad y mayoría de edad

Cuando los hijos cumplen 18 años, se termina la patria potestad o la tutela de los padres sobre ellos. La patria potestad es el conjunto de derechos y obligaciones que tienen los padres sobre los hijos menores, en sentido personal y patrimonial.

Entre los principales deberes que tienen los padres en su calidad de detentores de la patria potestad de sus hijos están el velar por ellos, tenerlos en su compañía, alimentarlos, educarlos y buscar para ellos una formación completa. Entre los derechos de los padres está el de representarlos y administrar sus bienes.

Si bien la patria potestad y la representación legal de los hijos se termina cuando estos cumplen 18 años, existen algunas excepciones. Una de ellas es la de los hijos legalmente emancipados: en ese caso, la patria potestad termina en el momento de la emancipación, aunque los hijos sean menores de edad.

La ley establece la mayoría de edad como el límite para ejercer la patria potestad, pero en realidad los padres siguen teniendo muchas obligaciones con sus hijos después de esa edad (y cada vez menos derechos).

En la práctica, la obligación de los padres de prestar alimentos, cuidado y protección a los hijos termina cuando estos alcanzan su independencia económica. También puede ocurrir que la patria potestad se extienda más allá de los 18 años, en caso de que los hijos hayan sido declarados incapaces.

Actualmente, los jóvenes tienen muchas dificultades para independizarse y viven en casa de sus padres mucho más tiempo, por lo que la obligación de los padres se extiende mucho más allá de los 18 años. Y esta obligación es amparada por la ley.

En la práctica, cuando un hijo mayor de edad vive aún con sus padres y no tiene independencia económica, puede reclamar judicialmente si sus padres ya no quieren mantenerlo.

Los derechos del hijo cuando cumple los 18 años

Cuando un joven cumple 18 años tiene derecho a la plena capacidad de obrar. ¿Qué quiere decir esto? Que puede realizar cualquier tipo de acción jurídica, con los derechos y obligaciones que esto conlleva, ya que se le considera legalmente capacitado para regular sus intereses a través de sus actos.

A partir de los 18 años, una persona puede votar, obtener el carnet para conducir, trabajar y administrar y disponer libremente de sus bienes. Desde ese momento, también puede comprar alcohol y tabaco, salir del país libremente, tener una cuenta en el banco, etc.

Sin embargo, no todo son derechos. Un adulto también puede ser juzgado y condenado a partir de los 18 años, y puede ser demandado judicialmente por manutención infantil y por cuentas médicas debido al nacimiento de un hijo.

Los derechos de los padres

Al cumplir los 18 años, muchos jóvenes exigen a sus padres tener más libertad. Quieren tener menos límites impuestos, llegar a la hora que quieran e informar menos a sus padres sobre lo que van a hacer. También es probable que pidan fumar en casa o beber alcohol, y que quieran tener menos responsabilidades en las tareas domésticas.

Sin embargo, los padres también tienen derecho a ceder o no a esas exigencias pues, mientras los hijos dependan y vivan con ellos, pueden seguir poniendo las reglas. Y, si estiman que algo no es correcto o beneficioso para su hijo, no están obligados a ceder solo porque ya tenga 18 años. Lo ideal es siempre llegar a acuerdos a través de la negociación.

Los padres deben ser conscientes de que sus hijos están creciendo y convirtiéndose en adultos. Es necesario que tengan cada vez más autonomía y, para ello, la tendencia debe ser a darles cada vez más libertades. Pero estas no tienen que ser necesariamente las que ellos piden, sino las que los padres estimen convenientes.

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¿Soy responsable de mi hijo después de que cumpla los 18 años?

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La siguiente pregunta se le hizo a John Roska, un abogado y escritor, cuya columna semanal «TheLaw Q&A» se publica en el periódico Champaign News Gazette

Pregunta

¿Qué puede hacer un padre con un hijo que tiene más de 18 años y ha terminado la escuela, pero no está trabajando y que es un problema constante dentro y fuera de la casa? He oído que es posible desalojarlos. ¿Es cierto eso? ¿Puedo ser responsable de lo que mi hijo hace si es mayor de 18 años?

Respuesta

En general, los padres sólo tienen obligaciones con respecto a los hijos menores de edad.  Esas obligaciones terminan cuando los hijos cumplen 18 años.  Usted puede desalojar a un hijo adulto de su casa y parar de mantenerlos.

Bajo la Ley de Responsabilidad Parental del estado de Illinois, conocida en inglés como “Illinois Parental Responsibility Law», usted puede ser responsable por los daños personales o materiales causados por los “actos deliberados o malintencionados” de un niño «que todavía no tiene 19 años de edad» y si el niño vive con usted actualmente.  No es fácil responsabilizar a los padres bajo esa ley, pero sí extiende su posible responsabilidad un año más; hasta los 19 años.

De lo contrario, las leyes de protección de menores sólo protegen a menores “de los 18 años de edad.” Al cumplir los 18 años, ya no son menores de edad y es entonces cuando la ley estatal dice que son “mayores de edad en todos los procesos legales.”

Un niño puede dejar de ser un menor de edad a los 18 años, pero no deja de ser su hijo. Y usted no deja de ser su padre. Sin embargo, sus responsabilidades legales llegan a su fin en ese entonces. Otras personas pueden considerarlo como un mal padre, pero es perfectamente legal abandonar a los hijos adultos.

Un deber paterno que no termina de forma automática a los 18 años es la manutención infantil ordenada por la corte. La ley que requiere la manutención infantil define a un “niño” como “cualquier persona menor de 19 años de edad que todavía asiste a la escuela secundaria o high school.” Su deber de pagar la manutención infantil no concluye cuando el hijo cumple los 18 años, al menos de que ya se hayan graduado de escuela secundaria.

Es posible que las órdenes de manutención infantil se prolonguen aún más, sobre todo para los hijos adultos con discapacidades.

Un hijo adulto que no quiere irse del hogar puede ser desalojado. Si no hay un contrato de renta y no hay un acuerdo para pagar renta, usted puede simplemente darle una notificación de desalojo, “Notice to Quit» en inglés, que diga: “Por esta carta solicito posesión inmediata de las instalaciones en (su dirección)”.

Si después de darles la carta no se van de la casa, entonces usted debe llevar a cabo una demanda con la corte, que también es el segundo paso de cualquier caso de desalojo. Después de presentar la demanda, se le ofrecerá al hijo e inquilino una copia de la orden de desalojo y un citación, que es “summons» en inglés.

El hijo puede ir a la corte y solicitar un juicio para evitar el desalojo.

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