Tos nocturna niños 3 años: Tos nocturna, cómo aliviarla — El Blog del Pediatra

Tos nocturna niños 3 años: Tos nocturna, cómo aliviarla — El Blog del Pediatra

Tos nocturna, cómo aliviarla — El Blog del Pediatra

La tos por la noche puede ser bastante molesta. Interrumpe el sueño del niño, y de los padres.

Os cuento algunas medidas para aliviarla, y que debéis observar para consultar al pediatra.

La tos puede tener muchas causas diferentes, pero en general es un mecanismo protector.

La tos en los niños está producida la mayoría de las veces por un catarro vírico de vías respiratorias altas. En estos casos la tos se debe a la congestión y el moco que se produce en las vías respiratorias. Y es un mecanismo para ayudar a mover ese moco, y así eliminar virus y desechos de las células de la mucosa.

Pero, ¿por qué tiene más tos por la noche?

Durante el día, el niño está más activo, más tiempo en posición vertical y probablemente bebe más a menudo. Todo ello le ayudar a mover el moco sin tener que toser tanto.

Por la noche pasa lo contrario: más quieto, en posición horizontal y bebe menos.  En posición horizontal se congestiona más la nariz y la garganta, se acumula el moco en la faringe, se respira más por la boca,… Así que, más tos.

La tos por la noche puede ser más frecuente en procesos como el asma, la hiperreactividad bronquial, la hipertrofia de adenoides o la laringitis (ésta última la he enlazado a un estupendo artículo de una compañera pediatra: Matilde Zornoza @Pediatra2punto0). Pero en estos casos la tos suele tener otras características.

Más adelante os pongo una lista de casos en los que debéis consultar al pediatra.

¿Qué podéis hacer para mejorar la tos por la noche?

Aquí voy a referirme a la tos nocturna más común, que es la producida por los catarros de vías respiratorias altas.

Para empezar no se trata de que no tenga nada de tos, como ya hemos dicho la tos es un mecanismo protector. Se trata de una serie de medidas que mejoran la tos nocturna y alivian las molestias:

  • Que empiece la noche con la nariz y garganta lo más limpia posible de moco: lavados con suero salino, aspiración suave si procede, o lavado para arrastrar el moco que está más en la faringe.
  • Muy importante: la POSICIÓN. Posición incorporada, lo más vertical posible. Va a ir mejor si está semisentado, o casi totalmente sentado. A veces en el regazo de la madre, en un sillón, o en la sillita de paseo en posición de unos 45º de inclinación.
  • Beber bastante agua para ayudar a fluidificar el moco y a «limpiar» la garganta. Es barata y carece de efectos secundarios.
  • Ambiente no demasiado seco. Calefacción no muy alta por la noche (19º C máximo). No son recomendables los humidificadores. No han demostrado ser eficaces, y un exceso de humedad también genera moco, más hongos,…
  • Miel. Sí miel. Es de los pocos remedios «naturales» que sí ha demostrado que alivia la tos (referencias al final). Dale un poco de miel diluida en agua tibia al ir a acostarlo. Su acción es posible que se deba al efecto suavizante de la miel en la garganta. ¡Ojo!: nada de miel en menores de 1 año, por el riesgo de botulismo.
  • Mantener la casa libre de humo de tabaco.

Los medicamentos para la tos, y anticatarrales en general, NO se recomiendan en menores de 2 años. Y entre los 2 y los 4-5 años valorar si realmente es necesario dar algo para la tos. Los posibles efectos secundarios no compensan un beneficio nulo o escaso la mayoría de las veces.

En algunos casos el pediatra puede considerar algún tratamiento, pero no es conveniente que deis jarabes por vuestra cuenta.

¿Y la cebolla?

No hay pruebas científicas para recomendarla.

Pero parece, que la cebolla cortada cerca de la cabecera del niño induciría la secreción de moco fluido y humedecería la superficie de la mucosa, por lo que puede aliviar algo la tos. En cualquier caso, es inofensiva.

Otros remedios «alternativos»

Homeopatía: NO, gracias. La homeopatía no tiene ninguna base científica, y además es un timo.

Jarabes «naturales», de hierbas,… pues no, tampoco. Un producto de hierbas no es inofensivo por ser «natural», los efectos pueden ser desde ninguno a impredecibles; y algunos tienen una cantidad considerable de alcohol. Así que mucho cuidado con ellos, sobre todo en niños pequeños.

Ungüentos «balsámicos» para la poner en la piel tampoco se recomiendan, pueden ser irritantes y en niños pequeños pueden hacer que se produzca más moco aún.

Supositorios balsámicos para la tos, se dejaron de usar porque se han asociado a convulsiones en niños pequeños.

¿Cuándo consultar al pediatra?

Si la tos por la noche tiene alguna de estas características:

  • Es una tos perruna, muy ronca, y/o acompañada de estridor (ruido al tomar aire entre los accesos de tos).
  • Se acompaña de dificultad para respirar, pitos o sibilantes.
  • Si vuestro hijo tiene menos de 9 meses.
  • Acompañada de fiebre de más de 2 días de evolución.
  • Si hay dolor o supuración de oído.
  • Tos por la noche que persiste más 8-10 días.
  • Dificultad para respirar por la nariz de forma persistente, sin estar resfriado.
  • Repetición de episodios de tos nocturna con frecuencia. Un niño pequeño que acude a guardería va a estar con mocos y tos casi permanentemente, por lo que puede ser normal, pero mejor que sea el pediatra quien lo valor por si hay alguna cosa más.

Si la tos comienza de forma muy brusca y vuestro hijo estaba jugando con un objeto pequeño o algún alimento pequeño y duro, consultad inmediatamente en urgencias.

 

Más información para familias:

Más sobre la tos en esta web: Tos en niños, ¿cuándo tratarla?

Y estas páginas de información para familias:

Medicamentos para la tos: ¿son eficaces, son seguros? de la web Familia  y Salud.

La tos y el resfriado: ¿medicamentos o remedios caseros?. Healthy Children

Medicamentos para tratar el catarro. DE la WEb En Familia de la AEP

Algunas referencias:

Honey for cough in children: Can it help ?.  Evidently Cochrane 

Honey for acute cough in children. Cochrane Database of Systematic Reviews

Indoor air modification interventions for prolonged non-specific cough in children. Cochrane Evidence

Over‐the‐counter (OTC) medications for acute cough in children and adults in community settings. Cochrane Database of Systematic Reviews

Antibiotics for prolonged moist cough in children. Cochrane Evidence

Tos persistente. Pediatría integral. 2012, Vol XVI, N.1: 

Tos en los niños, ¿cuándo tratarla?

Vuestro [email protected] tiene tos, tose mucho por la noche, no os deja dormir; por la mañana se levanta tosiendo y termina vomitando a veces. ¿Qué se puede hacer?

El niño puede llevar más o menos bien la tos, pero los padres casi siempre lo lleváis bastante mal.

En primer lugar hay que saber el porqué se produce la tos. La tos es una respuesta refleja que se genera en el bulbo (debajo del cerebro) en respuesta a un estímulo. Ese estímulo se produce en los receptores de la tos que están en varias partes de las vías aéreas (tráquea, bronquios, faringe, senos, oídos,…). La tos puede originarse pues en varios sitios. Y en principio es un mecanismo de defensa de las vías respiratorias para mover el moco, o expulsar polvo o partículas que no deben estar ahí.

«La tos es en principio un mecanismo de defensa, por lo que se debe tratar lo que la origina»

Para saber que se puede hacer es útil distinguir el

tipo de tos:

  • Tos con mocos. Cuando tose el niño se oye como «suena» el moco en la garganta, que el niño no sabe expulsar y se lo traga, pero no pasa nada por ello. Es la tos que se produce en la mayoría de catarros.
  • Tos «seca». Cuando tose no se oye moco. Aparece cuando la inflamación o la irritación estimula los receptores de la tos.
  • Tos de «perro» y/o con un sonido como «metálico», suena como un ladrido de perro, o con un sonido ronco. Suele deberse a una laringitis (también llamada «crup»), o una laringotraqueitis.
  • Tos en ataques persistentes, son golpes de tos muy seguidos, pueden mover algo o nada de moco. Puede deberse a una infección de las vías respiratorias (tosferina, virus,…),  pero también puede tener otras causas.

¿Qué tos hay que tratar?

Lo que hay que tratar es la causa, cuando es posible.

  • Si es una tos leve, con moco, pero que no interfiere de forma significativa con el sueño o con comer, no requiere ningún tratamiento. En todo caso se puede valorar tratar los mocos (que por otro lado, tampoco necesitan tratamiento siempre).
  • La tos «seca», si es leve, y no afecta el sueño, ni da molestias, tampoco necesitará tratamiento.
  • La tos de «perro» y la tos en ataques deben ser valoradas por el pediatra.
  • Cualquier tos en un niño menor de 6 meses debe ser valorada por el pediatra.
  • En algunos niños la tos puede ser un «tic», esta tos desaparece cuando el niño está dormido o se le distrae.

Pero, ¿qué pasa si la tos está entre los dos primeros casos, pero es muy frecuente?:

¿Por qué está siempre con tos?

  • Muchos niños tienen tos con mucha frecuencia porque siempre están con mocos, sobre todo si van a guardería.
  • En algunos niños además de lo anterior pueden tener hipertrofia de adenoides o «vegetaciones», y tienen mocos y tos con más frecuencia.
  • En algunos niños la tos más bien seca, pero persistente, sobre todo nocturna, o que se desencadena cuando corren, puede ser un signo de asma.

¿Por qué tiene más tos por la noche?

En muchos niños sucede que por el día tosen de vez en cuando, pero al acostarse no paran de toser. En muchos catarros que producen moco, durante el día el niño está más tiempo de pie y moviéndose, con lo que «mueve» el moco con más facilidad, con menos tos. Pero al ponerse en horizontal para dormir y estarse más quieto, mueve menos el moco. En horizontal también se congestionan más las vías respiratorias, y entre la congestión y la postura se respira más por la boca, lo que seca más el moco y las vías respiratorias. Por todo ello, acaba teniendo mucha más tos estando acostado.

¿Cómo se puede aliviar la tos?

Algunas de estas medidas son las mismas que para tratar los mocos.

  • Evitar un ambiente demasiado seco. En invierno no poner la calefacción demasiado alta, si es posible no utilizar calefacción por bomba de calor. Un recipiente con agua encima del radiador puede ir bien para que haya algo más de humedad en el ambiente. Los humidificadores no les van a bien a todos los niños, pero en caso de ambiente muy seco se puede probar (el aparato debe estar bien limpio y cuidado).
  • Cuando se trata de tos con moco, ayudar a fluidificar éste bebiendo bastante agua.
  • Mejorar la respiración nasal. Si hay moco espeso lavados con suero salino.
  • Si la tos es seca por irritación de la garganta, algo que la suavice como la miel (se ha comprobado que la miel calma la tos irritativa), y también beber agua.
  • Para la tos nocturna puede ir bien que duerma un poco incorporado (levantar un poco la cabecera de la cama, o ponerlo semisentado,…).
  • Medicación para la tos. Antes de dar un medicamento para la tos, preguntarse si realmente hace falta. Ante la duda, mejor no dar ningún fármaco. Y siempre mejor que sea vuestro pediatra quien os diga si está indicado. Entre los medicamentos para la tos están:
    1. Fármacos con Codeína. Calman la tos, pero también tienen bastantes efectos secundarios. La Agencia Española de Medicamentos recomienda no usarla en menores de 12 años; y en cualquier casa no se debe usar si no lo prescribe vuestro pediatra.

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