Tapon mucoso en el embarazo: Qué es el Tapón Mucoso

Tapon mucoso en el embarazo: Qué es el Tapón Mucoso

Qué es el Tapón Mucoso

En la recta final del embarazo, muchas mujeres expulsan el llamado tapón mucoso. Esto no significa que se tenga que ir corriendo al hospital pues, aunque es indicativo de que el proceso del parto se pone en marcha, a veces llegan a pasar incluso días hasta el gran momento.

Qué es

El tapón mucoso es una secreción formada en parte por las células del cérvix uterino de la embarazada, que empieza a formarse en las primeras semanas de embarazo (entre la cuarta y sexta). La composición del tapón es, sobre todo, agua (hasta en un 90%).  Además, contiene proteínas, cloro, calcio, sodio, enzimas, fosfatos e inmunoglobulinas, en concreto del tipo Ig G y Ig A. Está formado también por mucopolisacáridos, que son las moléculas que le confieren la consistencia mucosa.

¿Qué funciones tiene?

El tapón mucoso constituye una barrera físico-química, pero también inmunitaria, por eso es importante que esté íntegro durante el embarazo, de cara a evitar que posibles agentes infecciosos penetren en el útero. Es decir, el tapón mucoso protege el embarazo al crear una separación física entre la cavidad uterina y la vagina, ya que en ésta hay siempre presencia de hongos y otros gérmenes saprófitos (beneficiosos), pero también constituye en sí misma una puerta de entrada a otros microorganismos que pueden ser patológicos. Tanto como barrera física como barrera inmunológica el tapón sirve para cuidar al futuro bebé durante las 40 semanas de gestación.

¿Cuándo se expulsa?

El tapón permanece en el canal endocervical hasta el final del embarazo. A veces no se expulsa hasta la fase de dilatación del parto, aunque hay situaciones en las que se puede expulsar en parte por la presencia de contracciones que producen modificaciones en el cuello del útero. Todos esos cambios no tienen que ocurrir de forma acelerada, más bien poco a poco, y además de manera no muy evidente. Es más bien como una fase preparatoria para el parto.

La expulsión del tapón suele durar hasta varios días, y suele pasar de ser un flujo transparente, como clara de huevo, a ser un flujo de aspecto mas amarillento. En ocasiones, puede estar teñido con sangre, a veces más marrón, como sangre oscura, o sólo como unos hilillos rosados-rojizos.  

¿Por qué se expulsa?

La expulsión del tapón es indicativa del inicio del parto, aunque puede faltar mucho tiempo, incluso días, hasta que se desencadene del todo. No significa que cuando se inicie la expulsión tengas que ir corriendo al hospital, pero sí debes extremar las medidas de higiene, sobre todo tienes que evitar los baños de inmersión, cambiarte de ropa interior frecuentemente si notas humedad… medidas para evitar una infección.

Por el contrario, sí que debes acudir al médico si la expulsión del tapón mucoso va acompañada de un sangrado de aspecto rojo intenso y abundante.

Si la expulsión del tapón se produce antes de la semana 37 habrá que examinar muy bien el cuello uterino, y lo primero que hay que hacer es visualizarlo colocando, sin forzar, un espéculo en la vagina. Después, hay que realizar una ecografía transvaginal y medir su longitud. Si se confirma que el cuello se está modificando y que se puede desencadenar un parto prematuro hay que tomar ciertas medidas para evitarlo. Por un lado, pondremos medicación para frenar las contracciones que están dando lugar a la modificación cervical y, por otro, administraremos a la embarazada corticoides para acelerar la maduración pulmonar y neuroprofilaxis.

¿Sabré identificar la expulsión del tapón mucoso?

La expulsión del tapón mucoso se puede confundir en ocasiones con la rotura de membranas, es decir, con la salida del líquido amniótico, motivo por el cual también debes acudir al médico porque es uno de los síntomas de inicio del parto. La rotura de membranas y la pérdida de líquido amniótico se identifica como un liquido claro que sale por vagina, incoloro, no maloliente, a veces ligeramente rosado por estar teñido de sangre.

No obstante, ante la duda de si estás expulsando el tapón o de si has roto la bolsa de las aguas, debes acercarte al médico y comprobar que todo se encuentra en perfecto estado, sobre todo si eso sucede en semanas cercanas al momento de dar a luz.

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Qué es el tapón mucoso y qué ocurre cuando se desprende

Perder el tapón mucoso podría ser una señal de que el parto es inminente, o que incluso aún pueden faltar algunas semanas. De hecho, cuando se desprende no necesariamente puede ser un indicativo de acercamiento del parto, aunque si está acompañado de otros síntomas, sí es posible que así sea.

¿Qué es el tapón mucoso?

El tapón mucoso es una especie de barrera que sella el cuello uterino (la abertura del útero) durante la gestación. Junto con el saco amniótico, el tapón mucoso es especialmente útil para proteger al bebé del mundo exterior, hasta que estás lista para dar a luz, y el bebé para nacer.

Concretamente, consiste en un tapón cervical mucoso el cual es secretado naturalmente en el canal cervical por el cuello uterino, formando una especie de líquido espeso y gelatinoso con el fin de mantener el área húmeda y protegida. Está compuesto por un gel hidratado que posee un 90 por ciento de agua y un 10 por ciento de glucoproteínas, que le confieren esa consistencia mucosa tan característica.

Y posee un papel sumamente importante ya que cuando el líquido se acumula forma un sellado del canal cervical, creando un grueso tapón que actúa como una barrera entre el bebé y el exterior, evitando que tanto las bacterias no deseadas como otras fuentes de infección puedan entrar en el útero.

¿Por qué se desprende el tapón mucoso al final de embarazo?

Existen varias razones por las que una embarazada puede perder su tapón mucoso durante la gestación. En la mayoría de los casos, el tapón mucoso se desprende porque el cuello uterino se está ablandando.

Es lo que médicamente se conoce como ‘ablandamiento cervical’, y significa que el cuello del útero está madurando, comenzando a adelgazarse y a ensancharse en preparación al parto. Como consecuencia de ello, el tapón mucoso no se mantiene en su lugar tan fácilmente como antes, pudiendo desprenderse.

Pero la llegada inminente del parto no es la única causa de desprendimiento del tapón. También es posible perderlo como consecuencia de un examen cervical, o durante las relaciones sexuales, pudiendo hacer que el tapón se afloje y se libere.

¿Qué síntomas produce cuando el tapón mucoso se desprende?

Muchas mujeres suelen experimentar flujo vaginal durante el embarazo. De ahí que, en muchos momentos, tienda a ser difícil saber en qué momento el tapón mucoso se ha podido desprender del cuello uterino.

Cuando el tapón mucoso se desprende, es posible notar una cantidad pequeña de flujo, el cual se caracteriza por presentar una consistencia mucosa, espesa y viscosa. ¿Su color? Suele ser de color transparente, marrón o amarillento. Y en ocasiones puede también encontrarse teñida de sangre, con tonos rojizos o rosáceos debido a la dilatación del cuello del útero o a la rotura de capilares que se produce con el borramiento.

Tapón mucoso y acercamiento del parto

Es posible diferenciarlo de un flujo vaginal más o menos normal, ya que suele tener una consistencia fibrosa, espesa y gelatinosa.

No obstante, si se notan pérdidas de sangre de color muy rojo y abundantes es necesario avisar al ginecólogo y acudir rápidamente al hospital con el fin de determinar la causa, dado que puede tratarse de una señal de advertencia de que se ha podido producir una complicación.

¿Si el tapón mucoso se desprende significa que el parto es inminente?

No siempre. Y es que mientras que algunas mujeres pierden su tapón mucoso antes de que el parto comience, otras lo pierden justo cuando comienza el trabajo de parto. Por ello no siempre es una señal de que el parto se acerca.

De hecho, el tiempo existente entre la pérdida del tapón mucoso y el parto varía. Así, algunas mujeres pueden comenzar con el trabajo de parto en cuestión de horas o días, mientras que otras pueden no hacerlo de forma inminente, y transcurrir incluso unas pocas semanas.

Pero cuando el parto es inminente es posible que tras la pérdida del tapón mucoso surjan algunos de los siguientes síntomas:

  • Rotura de aguas: Ocurre cuando el saco amniótico que rodea al bebé se rasga y libera líquido.

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